CAULKINS TRACY (1963- )

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L'Américaine Tracy Caulkins, considérée comme l'une des nageuses les plus complètes, a établi des records nationaux dans tous les types de nage. Elle a remporté cinq médailles d'or aux Championnats du monde en 1978 et trois médailles d'or aux jeux Olympiques en 1984.

Née le 11 janvier 1963 à Winona (Minnesota), Tracy Caulkins s'initie à la natation dès l'âge de huit ans. Elle remporte ses premiers titres en 1977, lors des Championnats nationaux en petit bassin de l'Amateur Athletic Union.

En 1978, elle brille aux Championnats du monde de Berlin : elle gagne le 200 mètres papillon, le 200 mètres quatre nages et le 400 mètres quatre nages en battant à chaque fois le record du monde. Avec ses coéquipières, elle remporte les relais 4 fois 100 mètres nage libre et 4 fois 100 mètres quatre nages. Elle obtient également la médaille d'argent dans le 100 mètres brasse. À la fin de l'année, cette jeune fille de moins de seize ans a déjà battu ou égalé vingt-sept records du monde ou des États-Unis. Ses performances lui valent de recevoir cette année-là le trophée James E. Sullivan, lequel récompense le meilleur sportif amateur des États-Unis : elle devient à cette occasion le plus jeune récipiendaire de ce trophée.

Tracy Caulkins peut légitimement espérer remporter plusieurs médailles aux jeux Olympiques de Moscou en 1980, mais ses ambitions sont anéanties par le boycottage décrété par le président Jimmy Carter. Elle n'en continue pas moins de multiplier les exploits. Étudiante à l'université de Floride, elle décroche douze titres lors des Championnats de la National Collegiate Athletic Association (N.C.A.A.) et reçoit à deux reprises, en 1983 et en 1984, la coupe Honda-Broderick, laquelle récompense la plus brillante sportive universitaire de l'année. En 1984, à l'occasion des Jeux de Los Angeles, elle peut enfin assouvir ses ambitions olympiques et s'adjuge trois médailles d'or (200 mètres quatre nages, 400 mètres quatre nages, relais 4 fois 100 mètres quatre nages). À vingt et un ans, elle met sereinement un terme à sa carrière sportive. Au cours de celle-ci, elle a remporté quarante-huit titres nationaux (le précédent record en la matière était détenu par Johnny Weissmuller, qui en avait obtenu trente-six) et a établi soixante-six records du monde ou des États-Unis.

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Pour citer l’article

« CAULKINS TRACY (1963- ) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 24 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/tracy-caulkins/