MORRISON TONI (1931-    )

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Toni Morrison, de son premier nom Chloe Antony Wofford, est née le 18 février 1931 à Lorain, Ohio. Romancière, elle a apporté, avec des romans comme La Chanson de Salomon ou Beloved, un ton nouveau à la littérature afro-américaine. Après des études aux universités Howard et Cornell, elle enseigne dans la section d'anglais de Texas Southern University, puis à Howard. Entrée aux éditions Random House, elle est bientôt promue senior editor et, jusqu'en 1984, sera responsable de la publication de plusieurs auteurs afro-américains. Elle collabore aussi à la préparation de The Black Book : A Scrapbook of 300 Years of the Folk Journey of Black America (1993).

Entre mémoire et oubli

En 1970 paraît le premier roman de Toni Morrison, The Bluest Eye (L'Œil le plus bleu). Dans cet itinéraire frustrant d'une fillette, les rapports familiaux sont inaccomplis et tragiques : le désir déçu de Pecola, privée d'amour maternel et violée par son père adoptif, s'asservit au regard des Blancs et la conduit au dédoublement de sa personnalité. Sula paraît en 1973. À partir des différences entre les codes que chacun se donne et des transgressions qui y sont apportées, le roman montre la gloire et l'échec de l'individualisme et pose de multiples questions sur les rapports entre individu et communauté, entre hommes et femmes.

Conférencière à l'université Yale, Morrison voit Song of Solomon (La Chanson de Salomon) couronné par le National Book Critics Circle en 1977. Elle reçoit aussi le prix de l'Académie américaine et celui de l'Institut des arts et des lettres. La Chanson de Salomon a recours au réalisme magique pour explorer les origines africaines quasi effacées et la quête de soi d'un adolescent à qui sa tante, Pilate, sert de guide. Jadine, l'héroïne instruite et splendide de Tar Baby (1981) souffre elle aussi du déchirement dû à ses racines culturelles, partagée qu'elle est entre l'attrait de l'Europe et la persistance mythique de l'Afrique. Dans le corps féminin s'inscrivent souvent une ir [...]

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Pour citer l’article

Michel FABRE, « MORRISON TONI (1931-    ) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 17 novembre 2018. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/toni-morrison/