MORLEY THOMAS (1557/1558-1602)

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La vie de ce compositeur coïncide à peu près exactement avec le règne d'Élisabeth Ire dont il est l'un des musiciens les plus brillants et les plus représentatifs.

Né à Norwich, Thomas Morley est associé à divers titres à la cathédrale de sa ville, très tôt d'abord comme petit chanteur, puis, vers 1583, comme organiste et maître de chœur. Bachelier ès musique d'Oxford en 1588, il est, la même année, à Londres où il occupe le poste d'organiste à l'église Saint Giles et, en 1590, à la cathédrale Saint Paul. C'est en 1592 qu'il est nommé gentilhomme de la Chapelle royale — titre envié entre tous. Devenu entre-temps l'élève et l'ami de William Byrd, il lui dédiera en 1597 son important ouvrage théorique A Plain and Easy Introduction to Practical Music. De sa vie personnelle on connaît peu de choses, si ce n'est qu'il s'est marié deux fois et qu'il a eu quatre enfants dont le premier, Thomas, est mort en 1589. On sait aussi que, s'étant établi à partir de 1596 dans la paroisse de St. Helen à Bishopgate, il fut le proche voisin de Shakespeare. Il n'est pas impossible que musicien et dramaturge se soient rencontrés : l'une des pièces les plus célèbres des Consort Lessons de Morley, « O Mistress Mine », est chantée par le bouffon dans La Nuit des rois, et l'air non moins illustre du First Booke of Ayres, « It was a lover and his lass », est confié à deux pages dans Comme il vous plaira. L'un des derniers faits que l'on connaisse de la vie de Morley est sa démission de la Chapelle royale en octobre 1602, peu de temps, semble-t-il, avant sa mort prématurée. Ce qui, de toute façon, intéresse la postérité, ce sont les diverses étapes de sa carrière et de sa production.

Son œuvre est dans bien des domaines, sauf sans doute dans celui du madrigal, explicablement marquée par l'influence de William Byrd, même si ce ne fut que trop rarement que le disciple ait égalé le maître.

C'est surtout dans ses motets écrits sur des textes latins — dont quatre figurent dans A Plain and Easy Introduction — que s [...]

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Écrit par :

  • : agrégé de l'Université, docteur ès lettres, professeur à l'université de Rouen, musicologue, chef d'orchestre

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Pour citer l’article

Jacques MICHON, « MORLEY THOMAS (1557/1558-1602) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 05 avril 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/thomas-morley/