LAWRENCE THOMAS EDWARD (1888-1935)

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Thomas Edward Lawrence

Thomas Edward Lawrence
Crédits : Istituto Geografico De Agostini

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Faysal à la conférence de paix de Paris, 1919

Faysal à la conférence de paix de Paris, 1919
Crédits : Hulton Getty

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Thomas Edward Lawrence est essentiellement connu pour son action auprès des tribus arabes pendant la Première Guerre mondiale, ce qui fit de lui un héros presque légendaire et lui valut le surnom de Lawrence d'Arabie.

Thomas Edward Lawrence

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Thomas Edward Lawrence, dit Lawrence d'Arabie (1888-1935). 

Crédits : Istituto Geografico De Agostini

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Lawrence a-t-il été réellement le grand personnage que la littérature et le cinéma ont célébré ? A-t-il été le meneur de jeu des Anglais auprès des Arabes durant la Première Guerre mondiale ? Ses biographes anglais, tout en célébrant ses exploits, ont généralement eu tendance à réduire son rôle politique et militaire pour n'en faire qu'un « conseiller » de Fayçal et de Hussein. Il est cependant incontestable que, avant même 1914, il était en relation avec des chefs arabes, et il est probablement à l'origine des accords secrets conclus entre le résident britannique en Égypte, sir Henry Mac Mahon, et le chérif Hussein de La Mecque en 1916 ; il a poussé également à la révolte des Arabes contre les Turcs. Même si l'on minimise son rôle dans ce domaine, il n'en demeure pas moins qu'il fut l'inspirateur des actions militaires menées par les Arabes.

Un personnage complexe

Son père, sir Thomas Robert Chapman, originaire d'Irlande, abandonna sa famille pour vivre avec la gouvernante de sa fille. Le couple, qui vécut sous le nom de Mr. et Mrs. Lawrence, eut cinq fils – Thomas Edward fut le deuxième – et s'établit en 1896 à Oxford. C'est là que Thomas Edward fit ses études, notamment au Jesus College où il s'intéressa aux problèmes du Proche-Orient. En 1909, il entreprit un premier voyage en Syrie et en Palestine, afin d'étudier l'architecture des châteaux des croisés. Puis de 1911 à 1914, il participa à des campagnes de fouilles archéologiques à Karkemish sous la direction de D. H. Hogarth, puis de Leonard Woolley et perfectionna sa connaissance de la langue arabe. Au début de 1914, avec Woolley et le capitaine Newcombe, il fit une expédition dans la partie nord du Sinaï.

Après l'entrée en guerre de la Turquie, il travailla en Égypte au service britannique de re [...]

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Écrit par :

  • : membre de l'Institut, professeur émérite à l'université de Provence-Aix-Marseille-I
  • : ancien élève de l'École normale supérieure, professeur honoraire à l'université de Paris-IV

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Pour citer l’article

Robert MANTRAN,  ETIEMBLE, « LAWRENCE THOMAS EDWARD - (1888-1935) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 06 novembre 2018. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/thomas-edward-lawrence/