TÊTE DITE DE BRUTUS

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À partir du début du ive siècle avant notre ère, la plèbe romaine obtient progressivement l'égalité des droits politiques avec les patriciens. Ce mouvement coïncide avec les progrès de l'hellénisation, qui touchent notamment la production artistique et artisanale. Les sources mentionnent la multiplication des dédicaces de statues honorifiques en bronze sur le forum. C'est à l'une d'entre elles que dut appartenir le pseudo-Brutus du Capitole, malgré des tentatives faites pour en abaisser la date jusqu'à l'époque augustéenne : ce portrait, qui est loin de l'expressivité à laquelle atteignaient les portraitistes grecs contemporains, témoigne d'un art médio-italique apte à traduire dans un certain dépouillement les vertus de gravité et de dignité dont les Romains de l'époque faisaient les véritables protagonistes anonymes de leur histoire. D'un point de vue iconographique, il faut souligner le fait que le personnage est représenté barbu alors que, dès le début du iiie siècle avant notre ère, le port de la barbe était devenu une rareté à Rome (comme en témoigne à cette époque le surnom de Barbatus donné à un Scipion dont le sarcophage a été conservé). Le pseudo-Brutus pourrait être l'image d'un ancêtre d'une grande famille romaine du milieu de la République.

Tête d'homme dite de Brutus

Tête d'homme dite de Brutus

photographie

On a voulu voir dans ce portrait celui du consul romain Lucius Junius Brutus ou bien le type des hommes au pouvoir sous la République romaine. À la Renaissance, la tête a été placée sur un buste. IIIe siècle avant J.-C. Bronze, yeux en ivoire et en pâte de verre. Hauteur de la tête : 69... 

Crédits : AKG

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—  Gilles SAURON

Écrit par :

  • : professeur d'archéologie romaine à l'université de Paris-IV-Sorbonne

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Pour citer l’article

Gilles SAURON, « TÊTE DITE DE BRUTUS », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 mai 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/tete-dite-de-brutus/