TARASQUE, ethnie

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Les Indiens Tarasque occupent le nord-est de l'État mexicain de Michoacan (dans les îles et sur les rives du lac Patzcuaro et entre Zacapu et Zamora) ; on en trouve également dans les régions limitrophes de Jalisco, du Guanajuato et du Guerrero. Présents dans cette région depuis l'Antiquité, les Indiens Tarasque étaient un peuple puissant et prospère qui ne fut jamais dominé par l'Empire aztèque. Traditionnellement pacifiques, ils n'ont pas participé à la guerre d'indépendance (1821). Leur langue, le tarasque (ou tarask), ne se rattache à aucune autre branche linguistique américaine (selon certains interprètes, Meillet et Cohen notamment, elle présente cependant quelques affinités avec les langues de la famille otomang).

Dans cette région de montagnes et de lacs, l'activité fondamentale est l'agriculture : maïs, arbres fruitiers et jardins en terrasses. Dans la zone lacustre, les villages vivent essentiellement de la pêche. L'artisanat est très développé : la poterie à Tzintzuntzan, à Quiroga et à Santa Fe, les laques polychromes d'Uruapan, le travail du bois et de l'os de la région de Paracho, la construction de canoës à Uricho, etc. Les légendes tarasques sont parmi les plus suggestives, et une des danses, celle des « vieillards », est entrée dans la chorégraphie nationale.

—  Anne FARDOULIS

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Pour citer l’article

Anne FARDOULIS, « TARASQUE, ethnie », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 18 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/tarasque-ethnie/