SONDHEIM STEPHEN JOSHUA (1930- )

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Le génie du compositeur et parolier américain Stephen Sondheim pour assortir les mots et la musique dans des situations dramatiques a apporté des innovations majeures au théâtre musical de Broadway.

Stephen Sondheim est né le 22 mars 1930 à New York Enfant précoce, il fait preuve très tôt d'un talent musical certain, parmi de nombreux centres d'intérêt. Il étudie le piano et l'orgue et, à l'âge de quinze ans, écrit une comédie musicale à la George School de Bucks County, en Pennsylvanie. Sous la tutelle d'un ami de la famille, Oscar Hammerstein II, il étudie le théâtre musical. Il étudie également la musique au Williams College de Williamstown, dans le Massachusetts, et y compose des spectacles pour les étudiants. Après avoir obtenu son diplôme en 1950, il reçoit une bourse, le prix de composition Hutchinson. Il poursuit alors ses études à New York avec le compositeur Milton Babbitt.

Au début des années 1950, il écrit des scénarios à Hollywood pour la série télévisée Topper. De retour à New York, il compose la musique de scène de The Girls of Summer (1956). Il fait ses preuves pour la première fois à Broadway avec les lyrics (« paroles ») de West Side Story de Leonard Bernstein, qui est créé le 26 septembre 1957 à New York. Il est aussi le parolier de Gypsy (1959 ; musique de Jule Styne).

West Side Story à l'Orpheum Theatre de San Francisco en 2010

Photographie : West Side Story à l'Orpheum Theatre de San Francisco en 2010

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Crédits : SHNSF

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Sondheim remporte son premier succès de compositeur-parolier avec A Funny Thing Happened on the Way to the Forum – d'après des comédies de Plaute – créé à New York, le 8 mai 1962. Cette comédie musicale connaît 964 représentations. Deux ans plus tard, Anyone Can Whistle ne sera représenté que neuf fois en avril 1964.

Sondheim remporte ensuite des Tony Awards pour plusieurs productions de Broadway dont il a écrit la musique et les lyrics – Company (1970), sur le mariage et le célibat ; Follies (1971), qui comprend de nombreux pastiches ; A Little Night Music (1973), d'après Sourires d'une nuit d'été d'Ingmar Bergman (1955) ; et Sweeney Todd : The Demon Barber of Fleet Street (1979). Harold Prince, producteur des trois premiers spectacle [...]

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Pierre BRETON, « SONDHEIM STEPHEN JOSHUA (1930- ) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 20 septembre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/stephen-joshua-sondheim/