FRANKLIN ROSALIND ELSIE (1920-1958)

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Scientifique britannique née à Londres le 25 juillet 1920 et décédée le 16 avril 1958 en cette même ville.

La courte carrière scientifique de Rosalind Franklin ne se lit pas seulement dans sa remarquable contribution à l'application d'une technique physique – la diffraction des rayons X – pour la détermination de la structure de molécules mal cristallisables (comme celles du charbon, de l'ADN, des protéines et des virus). Grâce aux nombreuses analyses historiques sur la découverte de la structure en double hélice de l'ADN, et sur les conditions de la recherche scientifique à Cambridge et à Londres, la vie de Rosalind Franklin représente aussi un exemple consternant des effets conjugués du sexisme, des rivalités de laboratoire et, enfin, de la maladie, pour aboutir à la méconnaissance de l'importance des travaux d'une femme chercheur.

R. Franklin étudie la chimie physique au Newnham College de Cambridge où elle obtient son diplôme de fin d'études en 1941. Elle reçoit alors une bourse pour mener des recherches dans ce même domaine scientifique, à Cambridge. L'évolution de la Seconde Guerre mondiale modifie ses plans. Non seulement elle participe à la défense antiaérienne à Londres, mais elle renonce à sa bourse et à son travail pour participer à l'effort de guerre au sein de la British Coal Utilisation Research Association. Elle y étudie la chimie physique et les structures du carbone ; ses résultats lui permettent de présenter une thèse de doctorat à Cambridge en 1945. Elle obtient en 1947 une bourse pour continuer ses recherches à Paris, avec Jacques Méring, au Laboratoire central des services chimiques de l'État (l'ancien Service des poudres). Elle y travaille jusqu'en 1950, approfondissant sa pratique de la diffraction des rayons X pour déterminer les structures dans l'espace de molécules complexes et de cristallisation difficile. Elle y noue de solides amitiés, avec Méring, mais aussi avec Vittorio Luzzati, chercheur italo-argentin récemment rev [...]

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Écrit par :

  • : chercheur en histoire des sciences, université Paris-VII-Denis-Diderot, ancien chef de service à l'Institut Pasteur

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ADN (acide désoxyribonucléique) ou DNA (deoxyribonucleic acid)

  • Écrit par 
  • Michel DUGUET, 
  • David MONCHAUD, 
  • Michel MORANGE
  • , Universalis
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Dans le chapitre « La découverte de la structure de l'ADN »  : […] Pour mieux saisir la genèse de cette découverte et apprécier son impact, il est nécessaire de la replacer dans son contexte historique. Il est possible ainsi de comprendre combien nos connaissances ont progressé et se sont transformées au cours de ces cinquante dernières années. Lorsque, au début des années 1950, Watson et Crick commencèrent à déc […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/adn-dna/#i_89614

Pour citer l’article

Gabriel GACHELIN, « FRANKLIN ROSALIND ELSIE - (1920-1958) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 18 février 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/rosalind-elsie-franklin/