EXPERT ROGER-HENRI (1882-1955)

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Issu d'une dynastie de vignerons aisés du Bordelais, Roger-Henri Expert fit ses études secondaires au collège Saint-Elme fondé par les Dominicains à Arcachon, s'inscrivit ensuite à l'école des Beaux-Arts de Bordeaux avant de rejoindre celle de Paris : il obtint le second grand prix de Rome en 1912. Dès cette époque, il travaille avec André Granet pour la construction d'immeubles cossus, square et rue Desaix, dans le XVe arrondissement. Engagé volontaire en 1914, il aurait participé à la conception du casque adopté par l'armée française l'année suivante.

Diplômé en 1920, R.-H. Expert sera professeur à l'École des beaux-arts de Paris à partir de 1922. Il commence à édifier les cinq villas d'Arcachon qui le classeront d'emblée parmi les nouveaux bâtisseurs respectueux de la tradition classique et du système des ordres qui est alors condamné par tous les représentants de l'architecture internationale œuvrant dans la mouvance d'un Van Doesburg, d'un Gropius ou d'un Le Corbusier. Il est toutefois impossible d'enfermer Expert dans la réputation académique qui a été longtemps la sienne parmi les militants du mouvement moderne. De 1931 à 1934, dans un quartier populaire encore, abcès de fixation de la misère parisienne — le XIIIe arrondissement —, il construit l'école de la rue Kuss, vibrante manifestation d'hygiénisme avec ses formes dépouillées et ses raffinements d'éclairage. Quatre niveaux superposés s'étagent en terrasses au-dessus du rez-de-chaussée. Un tel bâtiment relève d'une esthétique du paquebot — figure emblématique pour Le Corbusier —, et Expert concevra bientôt le pont-promenade du Normandie.

Lors de l'Exposition coloniale de 1931, en collaboration avec son ami Granet, il est le responsable des féeries lumineuses du bois de Vincennes, une grande première dans l'utilisation de toutes les possibilités de l'électricité. Pour cet effort inédit nécessité par la mise au point de l'éclairage indirect dans l'illumination des palais, trois mille pro [...]

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Roger-Henri GUERRAND, « EXPERT ROGER-HENRI - (1882-1955) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 17 juin 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/roger-henri-expert/