KORZENIOWSKI ROBERT (1968- )

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Athlète polonais né le 30 juillet 1968 à Lubaczow, dans le sud-est de la Pologne, près de la frontière ukrainienne, spécialiste de la marche.

Le 27 août 2004, à l'issue du 50 kilomètres marche qu'il vient de remporter lors des jeux Olympiques d'Athènes, Robert Korzeniowski annonce aux médias qu'il a disputé sa dernière grande compétition internationale. Avec quatre médailles d'or olympiques, il est devenu le sportif polonais le plus titré. Il peut aussi être considéré comme le plus grand marcheur de tous les temps, même si sa notoriété n'atteindra jamais celle d'autres quadruples champions olympiques d'athlétisme, tels Emil Zatopek ou Lasse Viren, car la marche demeure un sport méconnu.

Robert Korzeniowski est contraint de s'expatrier au début des années 1990, en raison de la crise économique qui sévit en Pologne : il gagne le nord de la France, et s'installe à Tourcoing. Par la suite, quand il pourra vivre assez confortablement grâce à ses succès, notamment en créant une marque d'articles de sport (Walker), il retournera dans son pays et s'installera à Cracovie. Mais il n'oubliera jamais de participer, avec l'U.S. Tourcoing, aux championnats interclubs régionaux, fondu dans la masse des anonymes.

La carrière internationale de Robert Korzeniowski commence par une désillusion : lors des jeux Olympiques de Barcelone, en 1992, les juges le disqualifient et le stoppent peu avant l'arrivée pour marche irrégulière, alors qu'il allait prendre la deuxième place. Cette mésaventure va le pousser à redoubler d'efforts à l'entraînement, en s'attachant au strict respect de la réglementation et en recherchant l'efficacité grâce à la technique.

Troisième du 50 kilomètres marche lors des Championnats du monde en 1995, Robert Korzeniowski est champion olympique de la distance en 1996 à Atlanta. En 1997, il est champion du monde du 50 kilomètres et, en 1998, champion d'Europe. En 2000, aux jeux Olympiques de Sydney, il réalise un doublé inédit : il re [...]

Robert Korzeniowski

Robert Korzeniowski

Photographie

Le marcheur polonais Robert Korzeniowski remporte ici le 50 kilomètres aux jeux Olympiques de Sydney, le 29 septembre 2000. Déjà vainqueur du 20 kilomètres, il réalise un formidable exploit : aucun marcheur n'avait gagné les deux épreuves aux jeux Olympiques la même année. En outre, aucun... 

Crédits : Henri Szwarc/ Bongarts/ Getty Images

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Écrit par :

  • : historien du sport, membre de l'Association des écrivains sportifs

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Pour citer l’article

Pierre LAGRUE, « KORZENIOWSKI ROBERT (1968- ) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 12 septembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/robert-korzeniowski/