LINDNER RICHARD (1901-1978)

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Le peintre Richard Lindner est l'un de ceux qui ont figuré les éléments d'une mythologie possible du xxe siècle. Il ne s'est pas contenté d'enregistrer certains mythes contemporains, ni même de les préciser. Il a contribué à les produire.

Dans la jungle des villes

Richard Lindner est né en 1901 à Hambourg. Après avoir étudié la musique, il mène des études d'histoire de l'art à l'école des Arts appliqués de Nuremberg. Il s'essaie au graphisme à Berlin (1927), puis à Munich (1929), réalise des caricatures et des affiches de cinéma. Il devient directeur artistique chez l'éditeur Knorr & Hirth, où ses dessins publicitaires ou humoristiques pour la presse connaissent un certain succès. Il quitte son pays, en 1933, avec l'arrivée des nazis au pouvoir. À Paris, Richard Lindner s'intéresse au surréalisme et découvre l'œuvre de Fernand Léger, dont les formes géométriques aux couleurs éclatantes inspirent sa propre création. Après avoir été interné par la police française à cause de sa citoyenneté allemande, en 1941, il s'exile à New York. Là, il collabore comme illustrateur pour la publicité, l'édition et la presse dans les principales revues américaines, de Fortune à Mademoiselle, et enseigne, parallèlement, au Pratt Institute de Brooklyn. Il obtient la nationalité américaine.

L'œuvre picturale de Lindner s'affirme dans les années 1950, influencée par l'esthétique de l'expressionnisme allemand et la nouvelle objectivité. De cet univers très personnel, aux nombreuses références littéraires et autobiographiques, quelques figures symboliques récurrentes apparaissent dans un premier temps, telles que les portraits-caricatures, la femme corsetée (The Corset, 1954, Hirshhorn Museum and Sculpture Garden, Washington), et le Wunderkind ou l'enfant prodige (Boy with Machine, 1955, coll. part, Paris).

Il n'y a pas de plantes dans l'univers lindnérien, pas de paysages. Si le vert apparaît dans les tableaux, ce n'est jamais la couleur des végétaux. Surgissent les verts de certaines chevelures, de certaines paupières. En ces lieux picturaux, la campagne n'existe pas. Lorsque les animaux so [...]


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Écrit par :

  • : professeur émérite de philosophie de l'art à l'université Paris-I-Panthéon-Sorbonne, critique d'art, écrivain

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Pour citer l’article

Gilbert LASCAULT, « LINDNER RICHARD - (1901-1978) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 13 novembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/richard-lindner/