POLÉMOLOGIE

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Fondements de la polémologie

La démarche de G. Bouthoul s'inscrit en réaction contre les penseurs et les hommes politiques qui ont tenté d'obtenir une éradication de la guerre par sa « mise hors la loi ». Niant la « pseudo-évidence » de la guerre, il veut faire de celle-ci un objet d'études. Les pacifistes n'ont jamais opposé aux guerres qu'une pétition de principe selon laquelle elles constitueraient un état pathologique, mais curable, des sociétés humaines. Au point de départ de la polémologie se trouve donc une analyse du pacifisme et de ses échecs. Pour les pacifistes, la guerre est un crime dont il faut chercher les auteurs : les « fauteurs de guerre » sont tantôt les hommes au pouvoir, tantôt des comploteurs intéressés ; ou encore, un certain type d'institution serait propre à sécréter la guerre. Ainsi, le xviiie siècle a construit une théorie de l'origine monarchique de la guerre. Le danger d'une telle théorie est qu'elle légitime la violence : pour abattre les despotes, on a remplacé les guerres dynastiques – qui elles-mêmes avaient succédé aux guerres féodales – par les guerres nationales.

C'est pourquoi il faut suivre une démarche intellectuelle inverse. La polémologie pose un postulat selon lequel il est vain d'essayer d'approfondir les motivations d'un homme-sujet, maître d'une violence organisée dont il perdrait cependant le contrôle ; renversant les données du pacifisme classique, il convient de rechercher la vraie nature du phénomène guerre qui, sous des formes diverses, mais en tout temps, conditionne la vie et la mort de l'homme, objet de forces qui le dépassent. « On croit, écrit Gaston Bouthoul dans Avoir la paix, que la guerre est un instrument à la disposition des peuples et des gouvernements. N'y aurait-il pas lieu d'inverser les termes et de penser que c'est au contraire l'homme qui est le jouet de la guerre ? »

Ainsi, la guerre sort du domaine du sacré où l'avaient enfermée ses thuriféraires tout comme ses procureurs pour devenir une catégorie de la sociologie. L'échec de la recherche appliquée s'expliqu [...]

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Pour citer l’article

Michel-Henri GIÈS, « POLÉMOLOGIE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 16 septembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/polemologie/