QUINON PIERRE (1962-2011)

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Champion olympique en 1984 à Los Angeles, Pierre Quinon concrétisa par ce triomphe la qualité de l'école française de saut à la perche, dont les représentants multiplièrent les records du monde à la fin des années 1970 et au début des années 1980. Il fut un perchiste atypique, au style unique, comme le rappelle Jean-Claude Perrin : « Il avait un piqué étonnant, qui lui allait bien, car les perches, il ne les fléchissait pas, il les tordait. »

Pierre Quinon est né le 20 février 1962 à Lyon. Adolescent, il se passionne pour le saut à la perche, et il fait ses premières armes au sein du Rhodia Club de Salaise-sur-Sanne (Isère), où il est entraîné par son père. Médaillé d'argent aux Championnats d'Europe juniors en 1981, il rejoint alors le Racing-Club de France, intégrant le groupe de perchistes – Patrick Abada, Jean-Claude Bellot, Thierry Vigneron (alors recordman du monde avec 5,80 m) – coachés par Jean-Claude Perrin, l'homme qui, avec Maurice Houvion, a propulsé la perche française sur le devant de la scène mondiale. Pierre Quinon poursuit sa progression, mais il connaît un revers à l'occasion des premiers Championnats du monde d'Helsinki, en 1983, où il est éliminé du concours sans avoir réussi à franchir la moindre barre. Cette compétition constitue une déroute pour la perche française (Patrick Abada est cinquième, Thierry Vigneron huitième), alors que l'épreuve voit la victoire d'un Soviétique inconnu de moins de vingt ans qui se nomme Sergueï Bubka. Mais Quinon réagit en champion : le 23 août 1983, au meeting de Cologne, il franchit 5,82 mètres, battant le record du monde détenu par le Soviétique Vladimir Polyakov. À cette occasion, il est aussi le premier homme à oser s'attaquer à une barre placée à 6 mètres de hauteur – une audace permise par son style fondé plus sur l'explosivité et l'instinct que sur la perfection du geste, et par des qualités physiques (vitesse, puissance, détente) hors norme. Mais son record ne tient que quatre jours, le temps pour Thierry Vigne [...]

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Écrit par :

  • : historien du sport, membre de l'Association des écrivains sportifs

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Pour citer l’article

Pierre LAGRUE, « QUINON PIERRE - (1962-2011) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 18 janvier 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/pierre-quinon/