ABRAHAM PIERRE (1892-1974)

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Né et mort à Paris, Pierre Bloch dit Abraham appartient à une famille de la petite bourgeoisie française. Son père, Richard Bloch né à Auxerre, est ingénieur de l'exploitation de la Compagnie d'Orléans. Sa mère, Lorraine, est fille d'un ingénieur des Mines. Pierre Abraham a évoqué lui-même dans Les Trois Frères cette tradition scientifique de la famille qui devait le mener, comme son frère aîné Marcel Bloch, à l'École polytechnique. Si le frère cadet, Jean-Richard Bloch, affirma très tôt sa vocation littéraire, il n'en poursuivit pas moins de sérieuses études d'histoire et de géographie.

Après la guerre de 1914-1918 qu'il fait comme officier pilote aviateur, le jeune polytechnicien hésite sur sa carrière future. Il s'intéresse au commerce, à l'industrie pétrolière. Mais, très vite, le théâtre – sa pratique et sa théorie – le sollicite. Son frère, Jean-Richard Bloch dont la notoriété ne cesse de grandir (et qui fonde Europe en 1923 avec Romain Rolland), le met en contact avec les milieux littéraires, l'encourage à écrire.

Et c'est alors pour Pierre Abraham une période très active de critique dans les journaux et les revues. Cette pratique de la chronique ou du « papier » journalistique va servir une réflexion très profonde et très originale, notamment en ce qui concerne la création littéraire et artistique.

Il publie alors une série d'essais que les critiques saluent unanimement : Balzac (1929), Proust (1930), Figures (1930), Créatures chez Balzac (1931), Le Physique au théâtre (1933). En 1971, lorsqu'on réédite tardivement son Proust, on retrouve cette même unanimité.

Pierre Abraham a ouvert bien des chemins peu explorés : dans ses études sur la symétrie et la dissymétrie du visage, dans ses essais sur le physique des personnages, plus généralement dans la tentative qu'il mena d'explorer les mystères de la création littéraire à partir d'éléments concrets et mesurables.

Il comprenait l'ampleur et les difficultés d'une telle recherche. C'est pourquoi il fut très vite attiré par les formes collectives du travail, par cette rech [...]

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Pierre GAMARRA, « ABRAHAM PIERRE - (1892-1974) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 05 novembre 2018. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/pierre-abraham/