PENTASTOMIDES ou LINGUATULIDES

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Les pentastomides, ou linguatulides, englobent uniquement des animaux parasites de poumons ou de cavités nasopharyngiennes de reptiles et parfois d'oiseaux et de mammifères. Leur aspect rappelle celui d'un cestode : corps vermiforme, cylindrique ou aplati, ce qui leur a valu leur autre nom : linguatulides ; leur taille varie de quelques millimètres à 13 centimètres selon les espèces (les mâles sont toujours plus petits que les femelles). La tête porte la bouche, des papilles et deux paires d'appendices locomoteurs, inarticulés, terminés par une griffe mobile. Bouche, pharynx, œsophage, intestin, rectum et anus composent un tube digestif simple. Appareils respiratoire et circulatoire sont fort réduits comme chez les parasites ; l'appareil excréteur est absent. Les sexes sont séparés avec dimorphisme sexuel accusé ; les appareils génitaux sont assez complexes. Le développement comporte généralement un hôte intermédiaire herbivore (petits mammifères, grenouilles, poissons) qui absorbe avec l'herbe les œufs rejetés par l'hôte définitif ; les larves se développent jusqu'à ce qu'elles soient absorbées par l'hôte définitif (reptiles, oiseaux, mammifères) qui mange l'herbivore. Les pentastomides parasitent surtout les grands reptiles tropicaux et subtropicaux. Au nord des Alpes, les hôtes sont des mammifères et, dans le cercle polaire, ce sont quelques oiseaux. Certains caractères des pentastomides sont arthropodiens : absence de cils vibratiles, cuticule chitineuse, mues, muscles striés, chaîne nerveuse métamérisée, d'où leur situation indécise (pararthropodes).

—  Andrée TÉTRY

Écrit par :

  • : membre de l'Académie nationale de Metz, directrice honoraire à l'École pratique des hautes études, université de Paris-VI-Pierre-et-Marie-Curie

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Pour citer l’article

Andrée TÉTRY, « PENTASTOMIDES ou LINGUATULIDES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 27 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/pentastomides-linguatulides/