FOURNEL PAUL (1947- )

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Peu d'écrivains contemporains savent comme Paul Fournel mener à bien l'exploration des genres littéraires, tout en restant fidèle à des thématiques fondatrices, étrangères à l'air du temps et aux sensibilités factices.

Né à Saint-Étienne le 20 mai 1947, Paul Fournel intègre vingt ans plus tard l'École normale supérieure de Saint-Cloud. Mais aux carrières de la recherche et de l'enseignement, il préfère le métier d'écrivain et d'éditeur. Un métier dans lequel il déploie une énergie intense au service de la défense et de l'illustration de la littérature et des écrivains. Il enchaîne de la sorte les responsabilités éditoriales à haut niveau (Hachette, Encyclopædia Universalis, Slatkine-France et Honoré Champion, Ramsay, Laffont-Seghers) et des postes de direction dans des institutions culturelles en France ou à l'étranger (président de la Société des gens de lettres, directeur de l'Alliance française de San Francisco, attaché culturel à l'ambassade de France du Caire). Il y ajoute l'écriture de presse : il « couvre » le Tour de France cycliste pour l'Humanité en 1996 ; à L'Alsace, il livre pendant dix semaines des nouvelles qui seront reprises en 1997 dans Pac de Cro détective. Cet engagement dans la réalité du monde littéraire, là où il faut compter avec les impératifs économiques, techniques et financiers, s'est toujours accompagné d'une activité d'écriture dense et régulière. C'est sous le parrainage de Raymond Queneau qu'il entre en 1972 à l'Ouvroir de littérature potentielle, son travail de recherche sur le néo-français ayant séduit l'auteur des Exercices de style. Fidèle au principe central de l'Oulipo, dont il fut le secrétaire « définitivement provisoire » avant d'en devenir le président en 2004, il exerce sa liberté de créateur à travers l'écriture sous contrainte et dans la diversité des genres. Paul Fournel écrit des romans (Foraine, 1999) et des poèmes (Toi qui connais du monde, 1997), [...]

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Michel P. SCHMITT, « FOURNEL PAUL (1947- ) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 27 juin 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/paul-fournel/