ORIGINE VOLCANIQUE DU BASALTE

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À partir de 1763, le géologue français Nicolas Desmarest (1725-1815) se consacre à l'étude des volcans d'Auvergne. Il déduit de ses observations sur le terrain et d'une analyse méthodique de la topographie et de la pétrographie que les basaltes sont des laves anciennes, autrement dit le produit d'une activité volcanique ancienne. Ses idées contribueront à réfuter la théorie du neptunisme (hypothèse selon laquelle toutes les roches ont une origine sédimentaire).

Cycle des roches

Cycle des roches

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La surface de la Terre est constituée de roches d'origines différentes.Les roches rencontrées sur un volcan ou sur une falaise ne se ressemblent généralement pas. Elles sont différentes par leur couleur, leur aspect et aussi par la profondeur à laquelle elles ont pris naissance.On distingue... 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Desmarest publiera ses conclusions dans divers ouvrages ; son article le plus célèbre est intitulé « Extrait d'un mémoire sur la détermination de quelques époques de la nature par les produits des volcans et sur l'usage de ces époques dans l'étude des volcans » (1779).

—  Florence DANIEL

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Florence DANIEL, « ORIGINE VOLCANIQUE DU BASALTE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 17 novembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/origine-volcanique-du-basalte/