ORIGAMI, papiers pliés

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L'art des papiers pliés, ou origami, qui nous vient du Japon, est d'origine ancienne. Il est probable que les premiers papiers pliés furent faits à des fins religieuses, dès avant le viie siècle. Avant cette époque, on avait coutume d'offrir aux kami, ou « entités supérieures » du shintō, la croyance chamanique du Japon aux forces naturelles, des étoffes pliées, que l'on accrochait aux branches d'un arbre sacré, le sakaki (Cleyerica ochnacea), dans lequel les kami étaient censés résider temporairement. Ces étoffes blanches étant rares, on en vint à leur substituer des feuilles de papier (shide), qui furent alors pliées en zig-zag, et parfois découpées. Ces gohei prirent alors, selon les sectes ou les sanctuaires, de nombreuses formes, représentant des offrandes symboliques. Ils furent utilisés comme instruments de purification, celle-ci jouant un rôle primordial dans les rites du shintō. Les nobles de la cour de l'époque de Heian (794-1185) eurent coutume d'offrir des présents en les présentant sur des papiers, unis ou décorés, pliés de certaine manière. C'est cette coutume qui est à l'origine des éventails pliants (ōgi), qui remplacèrent alors les éventails rigides ; leur vogue fut telle qu'on les utilisa comme supports pour des poèmes ou des peintures. Les Portugais et les Espagnols importèrent des éventails pliants en Europe à la fin du xvie siècle.

Les gohei en papier plié étaient généralement blancs, mais dans certains cas, on les teignait en rouge, notamment pour les offrandes faites aux kami pour conjurer des épidémies de variole. Ils étaient parfois teints de cinq différentes couleurs. On prit également l'habitude de plier des papiers de couleur en forme de poupées. Ces anesama-ningyō étaient censées prendre sur elles les maladies des enfants. Une fois frottées sur le corps des malades, elles étaient jetées dans le feu ou dans l'eau d'une rivière afin qu'elles emportent la maladie avec elles. Il est toujours de bon ton au Japon, lorsque l'on fait un présent, d'adjoindre à celui-ci le simulacre d'un petit morceau de poi [...]


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Louis FRÉDÉRIC, « ORIGAMI, papiers pliés », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 05 novembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/origami-papiers-plies/