ORANGE, France

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Sur la colline Saint-Eutrope, qui domine la ville au sud, Orange a conservé des vestiges préhistoriques et protohistoriques. Mais c'est seulement après ~ 36, sous le deuxième triumvirat, que fut fondée par Rome, adossée à ce point fort, mais se développant dans la plaine, la colonie romaine d'Arausio : les vétérans qui y furent installés pour surveiller la route nord-sud et mettre en valeur un pays fertile, appartenaient à la IIe légion, qui portait le nom de Gallica. La ville, entourée dès Auguste par un rempart garni de tours, est organisée sur un plan régulier, en damier, dont les quartiers, aujourd'hui recouverts par les maisons modernes, s'étendaient entre le théâtre et l'arc de triomphe, qui restent les deux monuments insignes de la cité. Le théâtre est sans doute plus ancien ; il daterait de l'époque d'Auguste. Avec son vaste hémicycle de gradins couronnés par un portique, pouvant accueillir près de 9 000 spectateurs, et son bâtiment de scène, au mur massif haut de 37 mètres, portant intérieurement, en arrière d'une estrade de scène large de 61 mètres, un riche décor (niches abritant des statues, frises de marbre, colonnes et pilastres engagés) organisé en étages sous un toit en abat-son dont on retrouve sans peine les traces d'ancrage, c'est l'édifice de ce type le mieux conservé en Europe. À proximité, à l'ouest et au nord-ouest, des zones sacrées présentent des aménagements très ruinés aujourd'hui. L'arc triomphal, dressé à l'extrémité du cardo (axe nord-sud) urbain, à l'emplacement d'une porte, est le plus ancien des arcs à trois baies, conservant au-dessus du centre de sa façade le fronton de l'arc à baie unique, du type le plus ancien. Haut de 19 mètres, il présente une décoration exubérante sculptée en relief qui exprime les tendances d'un art provincial, propre à la Narbonnaise : panneaux d'armes gauloises au-dessus des baies et, sur les petits côtés, trophées ; plus haut, quatre panneaux de dépouilles navales ; sous l'entablement, une galatomachie, de composition assez aérée ; enfin, à l'attique supér [...]

Arc d'Orange

Arc d'Orange

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L'Arc d'Orange, Vaucluse, France. Ier siècle. 

Crédits : Arterra/ Universal Images Group/ Getty Images

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Écrit par :

  • : ancien secrétaire général de l'École française d'Athènes, directeur des Antiquités historiques de Provence

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Pour citer l’article

François SALVIAT, « ORANGE, France », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 20 mai 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/orange-france/