OLDOWAYEN

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L’Oldowayen est la civilisation qui précède l'Acheuléen (de 1,8 à 1,4 Ma), définie à Olduvai Gorge, au nord-ouest de la Tanzanie. Plusieurs sols d'occupation ont été découverts dans ce gisement. Les pièces caractéristiques sont des galets taillés, choppers, chopping-tools, polyèdres, qui ont peut-être été des nucléus avant d'avoir été utilisés comme des outils. Les éclats, le plus souvent déchets de taille, ont rarement été retouchés. À Olduvai, on a découvert, associés aux outils de pierre et aux vestiges de faune, les fossiles d'Australopithecus boisei et d'Homo habilis ; ce dernier serait sans doute le fabricant des outils. On connaît d'autres campements oldowayens, au Kenya, à Koobi-Fora, et en Éthiopie, à Melka-Kunturé : dans l'un des sites de ce dernier gisement, Gomboré I (1,6 Ma), un humérus d'Homo erectus a été trouvé parmi des outils de pierre oldowayens.

—  Jean CHAVAILLON

Écrit par :

  • : docteur ès sciences, directeur de recherche au C.N.R.S., ancien directeur du Laboratoire de recherche sur l'Afrique orientale

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Pour citer l’article

Jean CHAVAILLON, « OLDOWAYEN », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 09 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/oldowayen/