DEVAULX NOËL (1901-1995)

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Auteur de deux courts romans (Compère, vous mentez, 1948 et Sainte-Barbegrise, 1955), c'est dans ses dix-neuf recueils de contes fantastiques que l'art de Noël Devaulx est le plus accompli : L'Auberge Parpillon, 1945 ; Le Pressoir mystique, 1948 ; Bal chez Alféoni, 1955 ; La Dame de Murcie, 1961 ; Frontières, 1966 ; Avec vue sur la zone, 1974 ; Le Lézard d'immortalité, 1977 ; La Plume et la Racine, 1979 ; Le Manuscrit inachevé, 1981 ; Le Vase de Gurgan, 1983 ; Visite au palais pompéien, 1994. Ses premiers contes, ceux du Pressoir mystique, écrits pendant la guerre, décrivent un monde dans lequel la terreur se glisse insensiblement : dans Le Mont Cœlius, les infirmes sont gazés ; dans Babel, un Premier ministre fou asservit tous les peuples du monde et les extermine pour régner sur l'univers. Ces textes, fantastiques en apparence, révèlent en fait l'univers concentrationnaire et ils furent interdits sous l'Occupation. Ce recueil est caractéristique de l'art de Devaulx : chez lui, le fantastique ne fait jamais d'irruption brutale ; on y glisse imperceptiblement à travers la description « réaliste » de lieux et de situations privilégiés.

Les contes de Devaulx s'organisent à partir d'un petit nombre de constantes : paysages, personnages, situations. Tous se passent dans des lieux inhabités, en marge de la réalité : no man's land de banlieue (Avec vue sur la zone), cimetières (Le Septième Compagnon), hôtels désaffectés (Anamorphose, Les Vandales), villes abandonnées (Aubade à la folle), musées ou bibliothèques (Le Manuscrit inachevé, Devoir de vacances). Le narrateur (les contes de Devaulx sont tous écrits à la première personne) a une culture et une profession qui le laissent dans un état de disponibilité intellectuelle : voyageur de commerce, employé de bureau (Le Maléfice), bibliothécaire (Le Manuscrit inachevé), conservateur de musée (Devoir de vacances). Certaines situations reviennent de façon obsessionnelle : voyage dans un [...]

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Écrit par :

  • : ancien élève de l'École normale supérieure de la rue d'Ulm, agrégé de lettres modernes, éditeur

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Christophe MERCIER, « DEVAULX NOËL - (1901-1995) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 06 octobre 2018. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/noel-devaulx/