MALĀ'IKA NĀZIK AL- (1923-2007)

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Issue d'une famille de lettrés, Nāzik al-Malā'ika — née à Bagdad — baigne dans un milieu littéraire dès son plus jeune âge. Elle revient en 1951 des États-Unis, où elle a poursuivi ses études supérieures, et enseigne la littérature arabe à l'université de Bagdad. De son œuvre, deux figures émergent : poète du vers libre, Nāzik al-Malā’ika en fit également la théorie. C'est en décembre 1947 que paraît dans une revue littéraire de Beyrouth son poème « Al-Kūlīrā » (« Le Choléra ») dont la versification libre retient l'attention. Dans ce poème de quatre strophes publié en 1949 dans le recueil Shaẓāya wa ramād (Éclats et Cendres), on remarque plusieurs innovations : abandon de la rime unique et de la division du vers en deux hémistiches, qui caractérisent la poésie arabe classique ; des vers dont la longueur et la structure rythmique varient en fonction de la syntaxe et du sens. Comme l'indique Nāzik al-Malā’ika, ce n'est plus un mètre déterminé, choisi parmi les mètres classiques d'Al-Khalīl, qui constitue la structure rythmique du vers, mais bien le poète qui fonde son rythme sur l'utilisation des pieds selon une disposition dont il reste le seul maître. Mais structure rythmique, longueur et nombre de vers se répètent d'une manière identique d'une strophe à l'autre, produisant un équilibre que vient renforcer la similitude des rimes des quatre derniers vers. Forme qui n'est pas sans évoquer une certaine filiation avec les muwashshaḥāt, ainsi que l'influence de formes poétiques fréquentes en littérature anglaise, en particulier les stances de la monostrophic ode qu'utilisait Keats.

Le deuxième recueil de Nāzik al-Malā'ika, Qarārat al-mawja (Le Creux de la vague, 1957), respecte ce type de composition, bien que depuis 1948 le vers irrégulier, caractérisé par la dissymétrie dans l'emploi des rimes, la longueur des vers et la structure des strophes ait fait également son apparition chez elle.

Dès lors, c'est autant en critique qu'en poète que se pose Nāsik al-Malā'ika, dont le livre fondamental Qa [...]

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Écrit par :

  • : professeur, agrégé, ancien élève de l'École normale supérieure, docteur ès lettres en littérature arabe

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Gilles LADKANY, « MALĀ'IKA NĀZIK AL- - (1923-2007) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 19 novembre 2018. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/nazik-al-mala-ika/