MOSCHOPS

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Genre éteint de reptiles mammaliens (Thérapsides) trouvé à l'état fossile dans le Permien (environ 250 millions d'années) d'Afrique du Sud.

Moschops est un représentant des Dinocéphales, groupe de reptiles mammaliens adaptés à un régime alimentaire végétarien. Il mesurait environ 2,50 m de longueur. Son corps était massif. Son crâne était élevé et raccourci d'avant en arrière. Ses mâchoires portaient de nombreuses dents coupantes propres à trancher des végétaux. Le dos de l'animal était en pente de l'avant vers l'arrière, un peu comme chez la girafe. Ses ceintures étaient robustes, notamment la ceinture pectorale, pour soutenir la masse considérable de l'animal. Les os du sommet de son crâne étaient fortement épaissis, permettant peut-être des combats à coups de tête. Moschops habitait probablement des plateaux au climat sec.

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Pour citer l’article

« MOSCHOPS », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 06 novembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/moschops/