MONSIEUR GALLET, DÉCÉDÉ, G. SimenonFiche de lecture

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Maigret, le « raccommodeur de destinée »

Monsieur Gallet, décédé constitue un exemplaire prototype de ce que seront tous les Maigret. Non pas des enquêtes criminelles où il s'agit de recueillir et d'analyser scientifiquement des indices, mais des investigations où l'enjeu est de résoudre l'énigme d'une existence. Pour y parvenir, Simenon a créé une figure d'enquêteur atypique, très éloignée des critères habituels du détective. « Au début, explique l'auteur, Maigret était assez simple. Un gros homme placide qui croyait plus à l'instinct qu'à l'intelligence, qu'à toutes les empreintes digitales et autres techniques policières. Il en usait d'ailleurs, comme il y était obligé, mais sans trop y croire. »

Guidé par l'intuition, méfiant à l'égard des théories, Maigret est d'abord un homme de terrain qui délaisse volontiers son bureau du quai des Orfèvres pour s'immerger dans les lieux du crime. Chacune de ses enquêtes va permettre l'évocation d' un site nouveau, doté d'une faune et de modes de vie particuliers, avec une prédilection marquée pour les petites villes de province, les ports ou les îles, bref tous les huis clos où fermentent de misérables tas de secrets. Après le moment de l'immersion vient le temps de l'imprégnation, où Maigret semble absorber l'atmosphère ambiante comme il inhale la fumée de son éternelle pipe ou vide d'innombrables verres de vin ou de bière. Cette technique, qui n'est pas sans rappeler celle du psychanalyste et son principe d'« attention flottante », lui permet peu à peu d'entrer dans la peau des personnages et, par un processus d'empathie, de se mettre à leur place : « Encore était-ce la photographie qui vivait le plus dans son esprit. Et justement, il essayait de l'animer, de se figurer Mr Gallet en tête à tête avec sa femme. »

La mise en œuvre de cette osmose nécessite une longue période de rumination, durant laquelle l'action paraît figée. Aussi les Maigret apparaissent-ils comme des romans quasi statiques, ponctués seulement par les événements[...]

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Écrit par :

  • : agrégé de lettres modernes, ancien élève de l'École normale supérieure

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Pour citer l’article

Philippe DULAC, « MONSIEUR GALLET, DÉCÉDÉ, G. Simenon - Fiche de lecture », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 30 novembre 2018. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/monsieur-gallet-decede/