WENDEN MIKE (1949- )

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Nageur australien, Mike Wenden surprit tous les observateurs en remportant le 100 mètres et le 200 mètres aux jeux Olympiques de Mexico en 1968. Ce jeune homme de dix-neuf ans, bourreau de travail, humilia à cette occasion les Américains, notamment Mark Spitz et Don Schollander, les deux plus grands champions de leur temps.

Mike Wenden est né le 17 novembre 1949 à Sydney. Jeune garçon, il se casse la jambe et les médecins lui préconisent la natation en guise de rééducation. Séduit par ce sport cher à tous les Australiens, il décide de s'y consacrer sérieusement. Dès l'âge de treize ans, il travaille d'arrache-pied sous les conseils de Vic Arneil, un entraîneur atypique, ancien commando dans les marines. Ce dernier n'a qu'une philosophie : seul un travail acharné peut conduire au succès ; cela tombe bien, car Mike Wenden ne rechigne pas à l'effort, accepte de nager quotidiennement 10 kilomètres, ce qui n'est pas la norme à l'époque (aux États-Unis, la plus sévère des préparations se limite à 8 kilomètres par jour). À quatorze ans, Mike Wenden nage déjà le 100 mètres en moins d'une minute. On commence à parler de lui en 1966 : aux Jeux du Commonwealth, il remporte le 110 yards en 54 secondes, une performance de qualité (le record du monde du 100 mètres se situe alors à 52,9 s), ainsi que les relais 4 fois 110 yards et 4 fois 220 yards. Vic Arneil n'hésite pas à déclarer que son élève pourrait briller aux Jeux de Mexico en 1968 ; il exige que le jeune homme intensifie encore sa préparation. L'emploi du temps de Mike Wenden devient plus que chargé : lever à 5 heures du matin pour une première séance d'entraînement ; cours à l'université ; nouvelle séance de préparation intensive en soirée ; coucher à 21 heures. Il s'étoffe, prend du muscle, et cet Australien devenu costaud (1,85 m, 77 kg) se présente ambitieux à Mexico.

Néanmoins, personne ne pense à Mike Wenden quand on évoque les favoris du 100 mètres olympique. Chacun cite les Américains [...]


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Écrit par :

  • : historien du sport, membre de l'Association des écrivains sportifs

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Pour citer l’article

Pierre LAGRUE, « WENDEN MIKE (1949- ) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 29 novembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/mike-wenden/