MESNIE

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Le terme de mesnie (maisonnée, famille), peu utilisé depuis le Moyen Âge, désigne les gens vivant ensemble, qu'ils soient ou non du même sang. Cette notion s'oppose à celle de lignage. Déjà, au Moyen Âge, la mesnie est une notion assez vague, et l'administration fiscale préfère compter les feux, c'est-à-dire les foyers allumés. Le feu étant rapidement devenu (au cours du xive siècle) une unité fictive de taxation des communautés urbaines ou villageoises, sans rapport avec la réalité des « faisant feu », on garde le mot mesnie pour qualifier dans la langue courante ceux qui vivent dans la même maison. L'ensemble de leurs biens meubles forme le « mesnage ». C'est ce mot qui l'emporte pour distinguer la famille conjugale, étroite, vivant sous le même toit, de la famille élargie, constituée des personnes unies par un lien naturel ou sacramentel. Le chef d'une famille étroite est couramment appelé « mesnagier », ou ménager, à la fin du Moyen Âge, et la ménagère est la maîtresse de maison (ce dernier terme a survécu).

—  Jean FAVIER

Écrit par :

  • : membre de l'Institut, directeur général des Archives de France

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«  MESNIE  » est également traité dans :

FÉODALITÉ

  • Écrit par 
  • Georges DUBY
  •  • 5 987 mots

Dans le chapitre « Le fief »  : […] ci, dont ils deviendraient plus tard les hommes, une amitié durable, établissaient ici une solidarité réelle entre les membres du groupe. Celui-ci, rassemblé autour d'un chef et de sa bannière, formait un corps, une maisonnée ou, comme on disait alors, une «  mesnie », dont la cohésion se manifestait au moment du combat […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/feodalite/#i_20297

Pour citer l’article

Jean FAVIER, « MESNIE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 16 novembre 2018. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/mesnie/