VELTMAN MARTINUS (1931-2021)

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Martinus Veltman est un physicien néerlandais, prix Nobel de physique en 1999 pour ses travaux ayant permis de comprendre les interactions électrofaibles dans le cadre des théories quantiques des champs.

Martinus Justinus Godefriedus Veltman (1931-2021)

Photographie : Martinus Justinus Godefriedus Veltman (1931-2021)

Martinus Veltman est un physicien hollandais spécialiste de la physique théorique. Il a reçu le prix Nobel de physique en 1999 avec son élève Gerhard ‘t Hooft pour leurs travaux sur les interactions électrofaibles. Ce cliché a été pris en 2012 lors d'une visite dans la « caverne... 

Crédits : Hoch, Michael/ CMS collection/ CERN

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Martinus Veltman, quatrième d’une famille de six enfants, naît le 27 juin 1931 à Waalwijk, une petite ville du sud des Pays-Bas proche de Bois-le-Duc. Son père est directeur de l’école élémentaire locale. Lycéen très moyen, il se passionne pour la radioélectricité qu’il découvre chez un plombier où il passe de nombreuses soirées et pour qui il travaille durant les vacances. Il devient ainsi le réparateur occasionnel, et généralement bénévole, des postes radio de ses voisins. Grâce à l’intervention de son professeur de physique et malgré son médiocre parcours scolaire, ses parents parviennent à l’inscrire en 1948 à l’université d’Utrecht à laquelle il se rendra quotidiennement par un trajet de quatre-vingt-dix minutes en train. Après trois années passées sans enthousiasme à suivre un cursus qu’il jugera décevant, il s’installe à Utrecht et survit de petits travaux comme la dactylographie de notes de cours en menant une joyeuse vie assez instable.

En 1955, on lui offre un poste d’assistant à l’université d’Amsterdam tandis qu’il termine son master of science à l’université d’Utrecht. Après deux années de service militaire, il commence des études doctorales sous la direction du théoricien belge Leon van Hove (1924-1990) puis soutient sa thèse de doctorat en 1963 sur la façon de décrire des particules instables dans le cadre de la théorie quantique des champs. Il passe ensuite quelques années au CERN de Genève où il dirige la division théorique.

Dès 1963, Veltman invente une méthode de calcul par ordinateur des amplitudes de diffusion prédites par l’électrodynamique quantique, amplitudes qui permettent de prédire les probabilités des divers processus pouvant advenir, par exemple lors des collisions d’électrons et de photons, ce qui impose la mise au point d’un programme capable d’effectuer des manipulations symboliques sur des expressions mathématiques et de réaliser de [...]

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Écrit par :

  • : directeur de recherche émérite au CNRS, centre de physique théorique de l'École polytechnique, Palaiseau

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Pour citer l’article

Bernard PIRE, « VELTMAN MARTINUS - (1931-2021) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 22 septembre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/martinus-veltman/