CERDAN MARCEL (1916-1949)

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Surnommé le « Bombardier marocain », bien qu'il soit né à Sidi Bel Abbès (Algérie) le 22 juillet 1916, le boxeur Marcel Cerdan, en raison de son talent exceptionnel mais aussi de son destin tragique, demeure l'une des personnalités sportives les plus chères au cœur des Français.

Édith Piaf et Marcel Cerdan

Photographie : Édith Piaf et Marcel Cerdan

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La chanteuse française Édith Piaf (1915-1963) et le boxeur français Marcel Cerdan (1916-1949) à l'aéroport d'Orly. 

Crédits : Keystone/ Getty Images

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Marcel Cerdan passe sa jeunesse à Casablanca, où sa famille s'est installée en 1922. C'est là qu'il conquiert, en 1938, le titre de champion de France des welter contre Omar Kouidri. Entraîné par Lucien Roupp, il remporte son premier succès d'importance en dominant, au Vél' d'Hiv' de Paris, Gustave Humery le 20 mai 1938. Cerdan considérait que ce combat, qu'il remporta par K.O. au sixième round, fut le plus dur de sa carrière : durant les cinq premiers rounds, il fut en effet saoulé de coups par son adversaire sans pouvoir les parer. Le 3 juin 1939, il devient champion d'Europe des welter, s'imposant face à l'Italien Severio Turiello. Marcel Cerdan voit sa carrière contrariée par la guerre. Démobilisé à la fin de 1940, il défend néanmoins victorieusement son titre européen des welter en battant l’Espagnol José Ferrer le 30 septembre 1942 au Vél' d'Hiv'. En 1944, à Alger puis à Rome, il remporte le Critérium interalliés des welter. Puis, combattant désormais chez les moyens, il bat, au Vél' d'Hiv', le champion de France de la catégorie, Assane Diouf (K.O. au troisième round), le 30 novembre 1945, puis Robert Charron (aux points) le 25 mai 1946.

Toujours en 1946, il traverse l'Atlantique et domine l'Américain Georgie Adams – première étape vers le titre de champion du monde. Le 2 février 1947, en battant, au palais des Expositions à Paris, le Belge Léon Fouquet (K.O. au premier round), il s'empare du titre vacant de champion d'Europe des poids moyens. Néanmoins, le 23 mai 1948, il perd ce titre : au Heysel de Bruxelles, il est battu par le Belge Cyrille Delannoit (aux points, en quinze rounds). Il prend sa revanche face à ce même adversaire, en juillet, au palais des sports de Bruxelles, et récupère sa ceinture européenne.

Malgré les réticences des Américains, Marcel Cerdan obtient enfin sa cha [...]

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Édith Piaf et Marcel Cerdan

Édith Piaf et Marcel Cerdan
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Marcel Cerdan contre Tony Zale

Marcel Cerdan contre Tony Zale
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Écrit par :

  • : historien du sport, membre de l'Association des écrivains sportifs

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BOXE - (repères chronologiques)

  • Écrit par 
  • Pierre LAGRUE
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1719 James Figg est le premier champion d'Angleterre de boxe à poings nus ; il conservera son titre jusqu'en 1734. 17 août 1743 Publication, à l'initiative de l'Anglais Jack Broughton, d'un premier code de la boxe, The Rules to Be Observed in All Battles on the Stage . 1838 Publication des London Prize Ring Rules . 1865 Rédaction des douze règles dites « du [huitième] marquis de Queensberry ». […] Lire la suite

Pour citer l’article

Pierre LAGRUE, « CERDAN MARCEL - (1916-1949) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 20 janvier 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/marcel-cerdan/