MACEIÓ

Ville brésilienne, capitale de l'État d'Alagoas, Maceió a des fonctions modestes, en dépit des 896 965 habitants qu'elle comptait en 2007. Elle est la capitale d'un des plus petits États du Brésil qui, sur 27 767 kilomètres carrés, ne compte qu'une population très pauvre, de 3 millions d'habitants (2007). Cet État résulte de l'implantation de noyaux de colonisation, à l'époque où les Portugais développaient sur la côte du Nord-Est des zones de cultures tropicales dont chacune disposait de son port d'exportation. Maceió est restée une petite ville durant toute l'époque coloniale. Elle possède un port, à Jaraguá, où peuvent mouiller des navires de haute mer, mais elle est située dans un noyau de colonisation qui n'a pas connu un grand essor. À ses fonctions administratives la ville a ajouté cependant des activités artisanales ou industrielles : industries textiles, liées à l'existence d'une main-d'œuvre bon marché ; sucreries qui travaillent la canne à sucre produite dans les environs ; manufacture de tabac traitant la matière première régionale ; industries agroalimentaires ; sidérurgie et fonderies de zinc ; chimie, alimentée par le sel gemme extrait du lagon de Mundaú ; et extraction du pétrole en offshore. Son port conserve une certaine activité d'exportation du sucre et du coton. Le tourisme est assez important du fait de la présence de lagons et de belles plages. À côté d'un petit quartier de résidence aisée, l'ensemble de l'espace urbain de Maceió reflète, dans la précarité de ses constructions, la faiblesse du niveau de vie de ses habitants. Maceió est cependant un centre universitaire et de recherches (principalement agronomiques).

Brésil : carte administrative

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Carte administrative du Brésil. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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—  Michel ROCHEFORT

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Michel ROCHEFORT, « MACEIÓ », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 20 octobre 2017. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/maceio/