GAUDIN LUCIEN (1886-1934)

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Considéré comme le meilleur escrimeur français du début du xxe siècle, Lucien Gaudin remporta quatre médailles d'or et trois médailles d'argent aux jeux Olympiques. Pourtant, victime des circonstances et d'une déveine tenace, il dut attendre 1928 pour s'adjuger enfin une médaille d'or à titre individuel aux Jeux : il était alors âgé de quarante-deux ans. Éclectique, il brillait au fleuret comme à l'épée, réconciliant les adeptes de deux armes aussi dissemblables. Avec Gaudin, l'escrime changeait de statut : ce sport se transformait en art. Généreux, il faisait don de tous ses prix ; homme entier, il n'hésitait pas à se battre en duel si son honneur se voyait mis en cause par quelque gredin.

Lucien Gaudin est né le 27 septembre 1886 à Arras (Pas-de-Calais). Son père, militaire, est un escrimeur de bon niveau et il initie son fils à divers sports : l'escrime, l'équitation, le tennis, la natation... Le jeune garçon effectue sa scolarité au lycée Carnot, à Paris, et s'oriente définitivement vers l'escrime pour ce qui est de la pratique sportive. Champion de France amateur de fleuret en 1904, il se fait connaître l'année suivante en remportant le Championnat international d'épée organisé dans le cadre de la Grande Semaine des Tuileries. En 1906, il bat le meilleur escrimeur français de l'époque, Georges Dillon-Kavanagh, qui avait remporté cette année-là trois médailles aux « Jeux intercalaires » d'Athènes.

Lucien Gaudin devra pourtant attendre plusieurs années pour pouvoir défendre ses chances aux jeux Olympiques : en 1908, il effectue ses obligations militaires et, de ce fait, il ne peut pas participer aux Jeux de Londres ; en 1912, la Fédération française d'escrime, en désaccord sur un point de règlement, décide qu'aucun Français ne se présentera aux Jeux de Stockholm ; la Première Guerre mondiale provoque l'annulation des Jeux prévus en 1916 à Berlin. À la fin de 1918, Lucien Gaudin, vainqueur de la première compétition internationale de l'après-guerre, se voit décern [...]

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Écrit par :

  • : historien du sport, membre de l'Association des écrivains sportifs

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Pour citer l’article

Pierre LAGRUE, « GAUDIN LUCIEN - (1886-1934) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 08 octobre 2018. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/lucien-gaudin/