AIGNER LUCIEN (1901-1999)

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Lucien Aigner est né le 14 septembre 1901 à Érsekujvár, en Hongrie. Une enfance heureuse à Budapest, un milieu familial cultivé, des études brillantes à Prague, des cours d'art dramatique à Berlin, tout aurait pu lui permettre de réaliser son rêve de devenir metteur en scène de théâtre. En 1922, la tuberculose le contraint à quitter Berlin pour rentrer à Budapest où, convalescent, il entreprend des études de droit.

Diplômé en 1924, Lucien Aigner renonce à la carrière juridique pour lui préférer le journalisme, dans l'équipe du quotidien hongrois Az Est. Il y rencontre le portraitiste américain John Abbe, devient son assistant et accepte de le suivre à Paris. La collaboration tourne court, la personnalité complexe d'Abbe déconcerte le jeune Hongrois qui se trouve contraint de gagner sa vie en proposant ses services de rédacteur et occasionnellement de photographe aux hebdomadaires français et allemands. La photographie, qu'il n'a jamais pratiquée qu'en amateur ou comme assistant, l'intéresse, notamment à travers les pages de l'hebdomadaire VU qui publie des images d'un genre inédit, en rupture avec les représentations conventionnelles de l'illustration. Pour rejoindre la tendance neuve du photojournalisme, Lucien Aigner achète un Leica, bien plus commode que les appareils grand format alors en usage dans la photographie de presse. Il doit à la connivence de Carlo Rim, rédacteur en chef de VU, de réaliser les prises qui lui vaudront un début de reconnaissance. Avec Louis Aczél, compatriote et compagnon des années berlinoises, il fonde une petite agence, Aral. Mais Lucien Aigner reste un solitaire pour qui la photographie doit être surprenante de vérité et de proximité, dans l'esprit des images « volées » d'Erich Salomon. C'est ce que montrent ses reportages sur l'actualité politique des années 1930, qu'il photographie en observateur intuitif et critique. Ses portraits insolites de Briand, de Blum, d'Hitler, de Mussolini, de Gandhi, de Churchill lui valent une notoriété grandiss [...]

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Hervé LE GOFF, « AIGNER LUCIEN - (1901-1999) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 14 juin 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/lucien-aigner/