GROULX LIONEL (1878-1967)

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Il arrive rarement qu'une nation découvre dans l'un de ses fils les traits essentiels de sa propre vocation. En tout cas, Lionel Groulx sut, pendant environ un demi-siècle, tirer de l'histoire des enseignements qui ont orienté le destin canadien-français. S'il n'a pas créé autour de ses conceptions nationales une impossible unanimité, il fut incontestablement à la source, chez ses compatriotes, d'un renouveau de la pensée et de l'action, et c'est dans son apport que les générations qui l'ont suivi ont puisé les éléments principaux de leur engagement intellectuel et moral.

Un historien engagé

Né à Vaudreuil (chef-lieu du comté du même nom dans le Québec), d'une famille de paysans, Lionel Groulx est ordonné prêtre en 1903. Un séjour de quelques années à Rome, à Fribourg-en-Brisgau et à Paris le dote d'une formation en profondeur. De retour au Canada, il s'adonne à l'enseignement secondaire et fait preuve d'un intérêt passionné pour l'histoire nationale. C'est en 1915 qu'il inaugure, à l'Université de Montréal, une chaire d'histoire canadienne, point de départ d'une moisson abondante, aussi bien par les disciples qu'il a formés que par les œuvres qu'il a publiées. Parmi ces dernières, on relève les recueils de ses leçons magistrales : Nos luttes constitutionnelles, La Confédération, La Naissance d'une race, Lendemains de conquête, Vers l'émancipation. Par la suite s'ajouteront des ouvrages de plus vaste envergure, comme L'Enseignement français au Canada, et surtout une Histoire du Canada qui continue de faire autorité.

Parallèlement à cette vie studieuse, Lionel Groulx, animé d'un tempérament d'apôtre, se lance dans l'action ; il participe à la Ligue des droits du français et fonde une revue de combat, L'Action nationale. Cette double forme d'activité a pu jeter quelque confusion dans certains esprits. D'aucuns ont tenu rigueur à l'historien d'intervenir dans des questions de brûlante actualité, de prendre parti. Il est évident que les travaux qui résultent de ces courageuses options, qu'il s'agisse de Directives ou d'Orientation [...]

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Dans le chapitre « L'histoire »  : […] À un groupe humain abandonné de la métropole, soumis à des vainqueurs restés hostiles, éprouvant le sentiment encore vague de former une entité homogène, il faut un grand courage pour entreprendre le bilan lucide de ce qu'il a accompli. Peuple conquis ou cédé, peuple sans histoire. Blessés dans leur fierté nationale, des historiens surgissent, décidés à relever le défi. Ils le font avec des moyens […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/canada-arts-et-culture/#i_2065

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Roger DUHAMEL, « GROULX LIONEL - (1878-1967) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 22 août 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/lionel-groulx/