LESBOS

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La plus grande des îles de l'Égée orientale. Dans l'Antiquité, son territoire était divisé entre cinq cités : Méthymna, Mytilène, Éresos, Antissa et Pyrrha. Elle était particulièrement fertile et possédait de bons ports ; au ~ vie siècle, des habitants de Lesbos commerçaient à Naucratis, en Égypte. Dominées par une aristocratie puissante et riche, les cités de l'île n'en connurent pas moins des troubles intérieurs, singulièrement Mytilène, et c'est pour y mettre fin que des pouvoirs exceptionnels furent accordés au début du ~ vie siècle à Pittacos, qui reçut le titre d'aisymnète, mais exerça en fait pendant dix ans à Mytilène une véritable tyrannie, si l'on en croit le témoignage du poète Alcée. Ce dernier est, avec Sappho, l'un des plus grands poètes lyriques grecs des ~ viie et vie siècles. On ne possède que des fragments de son œuvre, qui comprend à la fois des chansons politiques dirigées contre les tyrans, des chansons à boire, des poèmes religieux (hymnes à Apollon, à Hermès) et des poèmes érotiques. Quant à Sappho, originaire aussi de Mytilène, elle composa surtout des poésies amoureuses adressées à ses compagnes, qui formaient avec elle une sorte de confrérie religieuse aristocratique vouée au culte d'Aphrodite. Au ~ vie siècle, les cités de l'île de Lesbos adhérèrent à la ligue attico-délienne ; mais, durant la guerre du Péloponnèse, Mytilène par deux fois, en ~ 428 et en ~ 412, fit sécession et en fut durement punie. Au ~ ive siècle cependant, les cités de l'île demeurèrent fidèles à l'alliance athénienne jusqu'à la conquête macédonienne. Après la mort d'Alexandre, l'île passa sous la domination d'Antigone le Borgne, puis de Lysimaque, pour finir par tomber entre les mains des Lagides.

—  Claude MOSSÉ

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GRÈCE ANTIQUE (Histoire) - La Grèce antique jusqu'à Constantin

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  • Dominique RICHARD
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Pour citer l’article

Claude MOSSÉ, « LESBOS », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 20 mai 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/lesbos/