LESBOS

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La plus grande des îles de l'Égée orientale. Dans l'Antiquité, son territoire était divisé entre cinq cités : Méthymna, Mytilène, Éresos, Antissa et Pyrrha. Elle était particulièrement fertile et possédait de bons ports ; au ~ vie siècle, des habitants de Lesbos commerçaient à Naucratis, en Égypte. Dominées par une aristocratie puissante et riche, les cités de l'île n'en connurent pas moins des troubles intérieurs, singulièrement Mytilène, et c'est pour y mettre fin que des pouvoirs exceptionnels furent accordés au début du ~ vie siècle à Pittacos, qui reçut le titre d'aisymnète, mais exerça en fait pendant dix ans à Mytilène une véritable tyrannie, si l'on en croit le témoignage du poète Alcée. Ce dernier est, avec Sappho, l'un des plus grands poètes lyriques grecs des ~ viie et vie siècles. On ne possède que des fragments de son œuvre, qui comprend à la fois des chansons politiques dirigées contre les tyrans, des chansons à boire, des poèmes religieux (hymnes à Apollon, à Hermès) et des poèmes érotiques. Quant à Sappho, originaire aussi de Mytilène, elle composa surtout des poésies amoureuses adressées à ses compagnes, qui formaient avec elle une sorte de confrérie religieuse aristocratique vouée au culte d'Aphrodite. Au ~ vie siècle, les cités de l'île de Lesbos adhérèrent à la ligue attico-délienne ; mais, durant la guerre du Péloponnèse, Mytilène par deux fois, en ~ 428 et en ~ 412, fit sécession et en fut durement punie. Au ~ ive siècle cependant, les cités de l'île demeurèrent fidèles à l'alliance athénienne jusqu'à la conquête macédonienne. Après la mort d'Alexandre, l'île passa sous la domination d'Antigone le Borgne, puis de Lysimaque, pour finir par tomber entre les mains des Lagides.

—  Claude MOSSÉ

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Dans le chapitre « La ligue de Délos »  : […] Les conditions mêmes de la victoire, le fait qu'Athènes – et singulièrement la flotte athénienne – avait été le principal artisan de la victoire eurent des conséquences importantes pour l'avenir de la Grèce. Athènes, en effet, n'entendait pas laisser de répit à l'ennemi. Il s'agissait de profiter de son désarroi pour libérer les Grecs d'Asie, s'assurer des positions stratégiques dans le nord et l' […] Lire la suite

SAPPHO (fin VIIe-déb. VIe s. av. J.-C.)

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25-29 février 2020 Turquie – Grèce. Manifestations contre les migrants.

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Le 16, le pape François effectue une visite dans l’île grecque de Lesbos dont les camps, qui accueillent plus de quatre mille migrants, sont saturés. Dans une déclaration commune avec les dignitaires orthodoxes, le pape appelle la communauté internationale à « protéger les minorités, combattre la traite et la contrebande des personnes, éliminer les routes dangereuses et […] promouvoir des processus sûrs de réinstallation ». […] Lire la suite

Pour citer l’article

Claude MOSSÉ, « LESBOS », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 19 juin 2022. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/lesbos/