BUCH LEOPOLD VON (1774-1853)

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Géologue et géographe allemand dont les travaux ont fortement influencé la géologie du xixe siècle. Leopold von Buch montre dès son jeune âge un esprit naturaliste et effectue des études de chimie et de minéralogie à Berlin. En 1790, il entre à la Bergakademie à Fribourg, où professe Werner. Pendant trois ans, une solide amitié unira les deux hommes. De famille aisée, il abandonnera assez rapidement son poste d'inspecteur des Mines pour se consacrer uniquement à des recherches géologiques. De nombreuses études sur les volcans le mènent tour à tour en Italie, aux Canaries et en Auvergne. Ses travaux aboutissent peu à peu à l'écroulement des théories du neptunien Werner, qui donnaient au basalte une origine sédimentaire. Buch apporte les preuves incontestables de l'origine ignée de ces roches. Il a aussi laissé de nombreuses notes et travaux sur la géologie de la Scandinavie, s'intéressant à l'origine des blocs erratiques de la plaine d'Allemagne du Nord et au soulèvement de la plate-forme scandinave. Il est l'auteur d'une remarquable carte géologique de l'Allemagne (1832).

—  Myriam COHEN

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Myriam COHEN, « BUCH LEOPOLD VON - (1774-1853) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 06 novembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/leopold-von-buch/