FLEISHER LEON (1928- )

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Le pianiste et chef d’orchestre américain Leon Fleisher naît le 23 juillet 1928 à San Francisco. Enfant prodige, il étudie auprès du légendaire pianiste et pédagogue autrichien Artur Schnabel de 1938 à 1948. Il effectue ses débuts professionnels dès 1942, avec le Deuxième Concerto pour piano, en la majeur de Liszt aux côtés de l’orchestre symphonique de San Francisco, sous la direction de Pierre Monteux. L’année suivante, il joue le Premier Concerto, en mineur de Brahms avec l’Orchestre philharmonique de New York, dirigé par le même chef d’orchestre. Il se hisse parmi les meilleurs pianistes de son temps lorsqu’il remporte en 1952 le concours Reine Élisabeth de Belgique. Il devient alors un pianiste très prisé par les chefs d’orchestre, les organisateurs de concert et les maisons de disque. À la fin des années 1950, il donne avec l’orchestre de Cleveland, sous la direction de George Szell, une série de concerts remarquables : les disques gravés à cette occasion permettent encore d’apprécier son interprétation des concertos de Mozart, Beethoven, Brahms et Grieg notamment. En 1963, il crée le Deuxième Concerto pour piano de Leon Kirchner, sous la direction du compositeur, aux côtés de l’orchestre symphonique de Seattle.

Au début de l’année 1965, Leon Fleisher commence à souffrir de dystonie focale dans la main droite, syndrôme dû à un stress répété qui n’est pas rare chez les musiciens. Il concentre alors son énergie sur l’enseignement et la direction d’orchestre. Enseignant au Peabody Conservatory of Music de Baltimore (Maryland) depuis 1959, il transmet également son savoir au Curtis Institute of Music de Philadelphie, ainsi qu’à la Glenn Gould School du Royal Conservatory of Music de Toronto. Il fonde en 1968 l’ensemble des Theatre Chamber Players au John F. Kennedy Center for the Performing Arts de Washington. Il occupe par ailleurs le poste de directeur artistique du Tanglewood Music C [...]

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Charles TRUMBULL, « FLEISHER LEON (1928- ) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 10 septembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/leon-fleisher/