LIONNI LEO (1910-1999)

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Peintre et graphiste italo-américain. Léo Lionni est né à Amsterdam. Après des études en Italie, il émigre aux États-Unis en 1939 et devient citoyen américain en 1945. Mais il ne rompra jamais avec l'Italie où il meurt en 1999, à Radda, où il devient conseiller artistique de groupes industriels. Son premier album pour enfants, Petit-Bleu et Petit-Jaune (1959 ; éd. franç. 1970), est construit avec des taches de couleurs figurant les sentiments qui unissent deux enfants. Cette histoire, qui a d'abord suscité la controverse tellement l'abstraction semblait incongrue dans un livre s'adressant aux tout-petits, est devenue un classique apprécié pour le jeu avec les couleurs dansant sur la page. Avec ses créations suivantes, Lionni opte pour une technique qu'il n'abandonnera plus et qui détermine son style. Il utilise les papiers déchirés ou découpés dans des matériaux divers — papiers reliure, kraft, dentelle —, où les formes, très stylisées, sont rehaussées de couleur à la gouache, à la craie, à l'aquarelle, à l'impression sur verre, etc. Les histoires s'apparentent au genre de la fable et, quoique construites sur des thèmes graves (danger des jugements hâtifs, vertu du dialogue), ne sont jamais sentencieuses. Son bestiaire riche, où domine le personnage de la souris, évolue dans de grands espaces blancs qui mettent en valeur des décors et des personnages aux formes nettes. Le cadrage ménage les effets de surprise (Frédéric, 1967 ; éd. franç. 1975), tandis que l'expressivité des personnages est obtenue par le simple déplacement de la pupille sur un œil ou bien des morceaux de papier pour figurer les pattes : cette économie de moyens n'empêche pas l'efficacité de la narration visuelle où se déploie une mise en pages ingénieuse. Frédéric révèle la part essentielle de la poésie dans nos existences : en dépit de son oisiveté apparente contrastant avec l'activité de ses congénères en vue de l'hiver, c'est lui qui réussira à magnifier un quotidien devenu bien dur par son don de recréer pour les autre [...]

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Laura NOESSER, « LIONNI LEO - (1910-1999) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 17 juin 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/leo-lionni/