JAMES LEBRON (1984- )

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Le basketteur américain LeBron James intégra, au sein de la National Basketball Association (NBA), la « franchise » des Cleveland Cavaliers dès la fin de sa scolarité au lycée. Il devint, en 2004, le plus jeune joueur de l'histoire de la NBA élu rookie of the year (meilleur débutant de l'année), puis il fut, en 2008, le plus jeune basketteur à marquer plus de 10 000 points au cours de sa carrière en NBA. Élu most valuable player (MVP, meilleur joueur) de la NBA en 2009, 2010, 2012, 2013, 2016 ; champion NBA en 2012, 2013, 2016 ; champion olympique en 2008 et 2012… il est, dans les années 2010, la star du basket-ball mondial.

Né le 30 décembre 1984 à Akron (Ohio), une modeste agglomération située à une soixantaine de kilomètres au sud de Cleveland, LeBron Raymone James a une petite enfance difficile : pas de père biologique connu, une mère courageuse (elle a seize ans quand il naît), un beau-père incarcéré pour fraude, une famille d'accueil... Mais il réalise rapidement des prouesses avec l'équipe de basket-ball du lycée St. Vincent-St. Mary. L'adolescent conduit la formation de cet établissement à la victoire dans le Championnat de l'Ohio par trois fois (2000, 2001, 2003) en quatre ans.

À dix-sept ans, ce lycéen est déjà une star nationale : en 2002, il fait la une du magazine Sports Illustrated, qui le présente comme « The Chosen One » (« l'Élu »). Sans même passer par l'université et le célèbre Championnat de la National Collegiate Athletic Association (NCAA), il est désigné choix numéro un de la draft (recrutement de joueurs) de la NBA pour 2003. En NBA, ce « meilleur choix » est – pour équilibrer la compétition – réservé à la franchise la moins performante de l'année précédente. On soupçonnera donc les patrons des Cleveland Cavaliers d'avoir sabordé l'équipe pour qu'elle se classe dernière du Championnat... et puisse ainsi recruter LeBron James. Toujours est-il que la success story se met en marche : « l'Élu » rejoint les Cleveland Cavaliers et reste donc « à la maison », dans l'Ohio. LeBron James signe par ailleurs, avant même d'avoir disputé le moindre match c [...]


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Écrit par :

  • : historien du sport, membre de l'Association des écrivains sportifs

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Pour citer l’article

Pierre LAGRUE, « JAMES LEBRON (1984- ) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 16 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/lebron-james/