LE VOYAGE VERTICAL et BARTLEBY ET COMPAGNIE (E. Vila-Matas)Fiche de lecture

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À la crise qui semble frapper depuis longtemps la création romanesque espagnole, Enrique Vila-Matas, né à Barcelone en 1948, répond en se situant hors normes, en pratiquant dès ses premiers livres une recherche ludique de l'originalité, dans un mélange de fiction et d'essai pimenté d'humour.

Le titre même de son récit Le Voyage vertical (trad. A. Gabastou, Bourgois, 2002) exprime ce parti pris. On y lit l'étrange histoire de Federico Mayol, un chef d'entreprise à qui, apparemment, tout a réussi, et qui se retrouve du jour au lendemain dans le vide lorsque sa femme le jette dehors sans motif précis. Il va dès lors vivre une expérience qui s'inspire de ce que le poète chilien Vicente Huidobro, cité en exergue du roman, avait imaginé pour lui-même dans son livre L'Épervier, ou le Voyage en parachute : « Tombe / Tombe éternellement / Tombe au fond de l'infini / Tombe au fond de toi-même / Tombe au plus bas que l'on puisse tomber. »

En fait, le voyage vertical s'accomplit sur plusieurs plans. C'est d'abord la verticalité géographique d'un trajet qui mène le héros à Porto, à Lisbonne, puis sur l'île de Madère, à la recherche d'un Sud dont poètes et peintres ont fait depuis toujours le symbole d'une sérénité retrouvée, et que Mayol appelle son « Atlantide ». Mais c'est aussi, bien sûr, le voyage intérieur, la recherche instinctive d'un homme sans vraie culture et qui se voit soudain, à soixante-dix ans, dépouillé de ses certitudes sur la valeur de la famille et de sa situation sociale. Or, s'il a manqué sa jeunesse, s'il a raté sa maturité, en revanche il va réussir sa vieillesse à travers un renoncement total : « Il trouvait fantastique de se rendre compte qu'il s'enfonçait, peut-être parce que pour la première fois de sa vie il savait où il allait, c'était très clair pour lui parce qu'il ne voyait qu'une image très concrète de lui-même descendant en position radicalement verticale vers le vide le plus absolu […]. Il pensa à la vie et [...]


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Écrit par :

  • : ancien maître de conférences, université de Paris-IV-Sorbonne, U.F.R. de langue et littérature espagnoles

Pour citer l’article

Jean-Pierre RESSOT, « LE VOYAGE VERTICAL et BARTLEBY ET COMPAGNIE (E. Vila-Matas) - Fiche de lecture », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 28 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/le-voyage-vertical-bartleby-et-compagnie/