LE SERMENT DES BARBARES (B. Sansal)Fiche de lecture

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Alors que le pays est martyrisé par les meurtres et attentats en série, la littérature algérienne en français connaît une paradoxale vitalité : on ne compte plus les témoignages souvent bouleversants, les imprécations contre les assassins islamistes, les mises en accusation des manipulations du pouvoir… Le roman de Boualem Sansal, Le Serment des barbares (Gallimard, 1999) – une première œuvre – s'inscrit dans ce mouvement de fond, qui vise à conjurer une réalité insupportable, et qui le fait en français, moins pour se mettre à distance que pour prendre le monde entier à témoin. Mais il ne s'agit pas d'un témoignage de plus, bien plutôt d'une œuvre méditée, composée jusque dans sa démesure, affichant l'ambition de son projet esthétique.

Le Serment des barbares se présente comme un roman policier, qui tente d'élucider une double énigme. À Rouiba, ville de la Mitidja, qui était à l'époque coloniale un centre viticole prospère et qui est devenue, par décret, un complexe industriel de la banlieue d'Alger, on enterre le même jour deux hommes qui viennent d'être assassinés et que tout séparait : le richissime Si Moh, commerçant expert en toutes formes de corruption, véritable parrain de la région, et le misérable Abdallah Bakour, ancien travailleur agricole revenu au pays après avoir suivi en France le patron pied-noir dont il cultivait les vignes. L'enquête sur le meurtre de Moh mobilise la fine fleur des policiers de Rouiba, qui connaissent à fond l'art de ne rien voir parce qu'il ne faut surtout rien découvrir ; l'enquête sur la mort d'Abdallah est confiée à Si Larbi, vieux « flic » proche de la retraite, revenu de toutes ses illusions. En bonne logique algérienne, la double enquête devrait conclure à deux meurtres perpétrés par des islamistes. Mais, au rythme des déambulations de Si Larbi – il est trop vieux pour avoir droit à un véhicule de service, ce qui lui perm [...]


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Jean-Louis JOUBERT, « LE SERMENT DES BARBARES (B. Sansal) - Fiche de lecture », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 20 janvier 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/le-serment-des-barbares/