LAXATIFS

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Les substances qui accélèrent la vitesse du transit intestinal sont appelées laxatifs. Pour la plupart, ces produits ne sont pas dangereux lorsqu'ils sont administrés occasionnellement, mais ils peuvent, par contre, le devenir lors d'abus prolongés. Bien que ces médicaments ne représentent pas une thérapeutique majeure, ils sont commercialement importants. Malgré la diversité de leur structure chimique, ils possèdent en général un mécanisme d'action assez homogène. Ils agissent soit directement comme lubrifiant, soit en modifiant les flux hydroélectrolytiques au niveau des cellules intestinales (hypersécrétion de mucus, d'eau et d'électrolytes). De plus, une partie d'entre eux stimulent le péristaltisme. Ils provoquent l'évacuation des matières fécales contenues dans le gros intestin. Selon l'intensité de cette action, on parlera de laxatifs (action modérée) ou de purgatifs (action brutale). On distingue principalement :

Les laxatifs mécaniques comprenant : les laxatifs huileux (huile de paraffine, huile d'olive, etc.), qui accélèrent le glissement du bol intestinal par ramollissement et par lubrification du contenu du gros intestin ; les laxatifs mucilagineux, qui sont extraits d'algues ou qui sont renfermés dans l'assise épidermique de certaines graines de plantes (psyllium, lin, etc.) ; ils agissent mécaniquement en augmentant le volume du bol intestinal grâce à la propriété de leurs polymères constitutionnels, dérivés de suc (mucilages), qui gonflent à l'eau en devenant visqueux ; le son et les fibres contenus dans de nombreux végétaux, qui exercent leur action en partie par la cellulose et la pectine qu'ils contiennent, ils lestent le bol intestinal en formant un gel ou une solution visqueuse qui gonfle et hydrate les fèces.

Les laxatifs sucrés ; très peu irritants, ils sont représentés notamment par la glycérine, le miel, la pulpe de fruits tels que ceux du tamarin, le suc de certains arbres (érable, frêne, etc.).

Les purgatifs, qui sont de cinq types : salins, huileux, an [...]

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Écrit par :

  • : docteur en pharmacie à l'université de Paris, docteur ès sciences physiques, membre de l'Académie nationale de pharmacie
  • : docteur en pharmacie, ingénieur documentaliste au service de documentation biologique et pharmaco-chimique, Centre de recherche Roussel-Uclaf

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Pour citer l’article

Jean-Cyr GAIGNAULT, Dominique BIDET, « LAXATIFS », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 09 septembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/laxatifs/