LAKE PLACID (JEUX OLYMPIQUES DE) [1932]Contexte, organisation, bilan

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Le 10 avril 1929, lors de sa vingt-septième session de Lausanne, le C.I.O. attribuait, à l'unanimité des votants, l'organisation des IIIes jeux Olympiques d'hiver à la ville de Lake Placid (État de New York). Six ans plus tôt, les Jeux d'été de 1932 avaient été confiés à Los Angeles. Selon la règle non écrite fixée par le C.I.O. qui veut que Jeux d'été et Jeux d'hiver aient lieu dans le même pays, il semblait acquis que ces IIIes Jeux d'hiver se dérouleraient aux États-Unis. Outre Lake Placid, Yosemite Valley, Lake Tahoe, Bear Moutain, Duluth, Minneapolis et Denver firent acte de candidature. En outre – puisque le C.I.O. avait dû déroger à sa propre règle pour les Jeux d'hiver de 1928 –, Montréal et même Oslo tentèrent leur chance. Il n'est pas inutile de rappeler que la candidature de Lake Placid ne fut pas totalement spontanée. En effet, en 1927, un membre du Comité olympique américain demanda aux édiles de cette ville de quatre mille âmes si Lake Placid, alors « capitale » américaine des sports de glace, souhaitait organiser les Jeux d'hiver de 1932. La majorité d'entre eux, n'y voyant pas grand intérêt, lui adressèrent un refus poli. Un seul homme, Godfrey Dewey, se montra enthousiasmé par le projet. Il se rendit dans les plus prestigieuses stations de sports d'hiver des Alpes, prit moult renseignements, réussit, en mars 1928, à convaincre les représentants de la ville de la viabilité du projet olympique, puis présenta brillamment le dossier aux membres du C.I.O., séduits.

Hélas ! la Grande Dépression se fait durement sentir et les organisateurs sont confrontés aux difficultés économiques. L'État de New York injecte bien 500 000 dollars, mais ces Jeux ne doivent leur survie qu'au mécénat. Ainsi, Godfrey Dewey, bien évidemment nommé président du comité d'organisation, fait don d'un terrain appartenant à sa famille pour que la piste de bobsleigh puisse être construite. La réalisation de cette piste de bobsleigh engloutit néanmoins 247 000 dollars.

Les Jeux d'hiver se déroulent donc pour [...]

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Écrit par :

  • : historien du sport, membre de l'Association des écrivains sportifs

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Pierre LAGRUE, « LAKE PLACID (JEUX OLYMPIQUES DE) [1932] - Contexte, organisation, bilan », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 novembre 2018. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/lake-placid-jeux-olympiques-de-1932-contexte-organisation-bilan/