DOUCOURÉ LADJI (1983- )

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Athlète français né le 28 mars 1983 à Juvisy-sur-Orge (Essonne) d'un père malien et d'une mère sénégalaise. Spécialiste des haies hautes. Durant ses jeunes années, Ladji Doucouré pratique concomitamment le football, au sein du club de Morsang-sur-Orge, et l'athlétisme, à Viry-Châtillon. Il abandonne le football en 1996 à la suite d'une fracture du tibia. Il va dès lors se consacrer à l'athlétisme. À partir de 1998, il travaille avec Renaud Longuèvre, conseiller technique régional pour les épreuves combinées, qui lui fait découvrir toutes les disciplines de ce sport. Il s'illustre chez les cadets puis chez les juniors, aussi bien dans les épreuves combinées que sur les courses de haies. Les Championnats du monde juniors de Santiago du Chili, en 2000, marquent ses grands débuts sur la scène internationale : encore cadet, il est médaillé de bronze sur 110 mètres haies (13,75 s) et d'argent du relais 4 fois 100 mètres. En 2001, il participe essentiellement aux épreuves combinées : le 10 juin, à Arles, il établit le record de France juniors du décathlon (7 794 points) puis, le 19 juillet, il devient champion d'Europe de cette catégorie d'âge (7 747 points). Son année 2002 est contrariée par de nombreuses blessures. À partir de 2003, il délaisse les épreuves combinées et se consacre aux courses de haies. Les résultats sont au rendez-vous : le 20 juillet, il est sacré champion d'Europe espoirs du 110 mètres haies (13,25 s). Il est aussi retenu pour disputer les Championnats du monde de Paris-Saint-Denis : il réalise 13,31 s en séries, « chrono » qui lui autorise quelques ambitions. Diminué par une blessure, il se voit éliminé en demi-finale (13,54 s).

Le grand public le découvre en 2004, à l'occasion des jeux Olympiques d'Athènes. En séries, il court le 110 mètres haies en 13,18 s, et bat le record de France détenu depuis 1986 par Stéphane Caristan (13,20 s) ; en demi-finales, il améliore encore sa performance (13,06 s) et se pose en favori pour la finale, avec le Chinois Liu Xiang. [...]

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Écrit par :

  • : historien du sport, membre de l'Association des écrivains sportifs

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Pour citer l’article

Pierre LAGRUE, « DOUCOURÉ LADJI (1983- ) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 janvier 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/ladji-doucoure/