LA DRAPERIE AU MOYEN ÂGE (D. Cardon)

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Le rôle joué par l'industrie lainière dans l'essor économique de l'Occident est largement reconnu. Ses origines médiévales ont été étudiées par d'éminents historiens de l'économie dans divers cadres régionaux. L'angle sous lequel Dominique Cardon aborde la question dans son ouvrage La Draperie au Moyen Âge. Essor d'une grande industrie européenne (C.N.R.S. Éditions, Paris, 1999) est tout autre. Sans ignorer les aspects sociaux et économiques du travail, c'est à l'évolution technique qu'elle s'attache. En reconstituant avec minutie la chaîne opératoire, depuis le mouton jusqu'au drap tombé du métier, elle a voulu retracer l'évolution des outillages et des manières de travailler ainsi que de la nature des draps.

Le cadre choisi est vaste, difficile à maîtriser tant les sources documentaires diffèrent d'une région à l'autre. Pratiquement dépourvue d'archives médiévales, l'Europe septentrionale et orientale a vu se développer très tôt l'archéologie, favorisée par la nature de ses sols gorgés d'eau, où les fibres animales sont conservées dans des conditions optimales. À l'exception de l'Angleterre, le reste de l'Europe n'a eu recours que récemment à ce type de recherche, mais déjà certains milieux anaérobies livrent des échantillons textiles analysables. Les archives du sol sont largement utilisées dans cet ouvrage ; pourtant, c'est à partir des sources écrites que l'auteur a commencé ses recherches : les textes réglementaires particulièrement détaillés conservés dans les régions du « croissant lainier » qui, du Toulousain et des rivages languedociens, s'étire le long de la côte ibérique jusqu'à Valence. Joignant à sa compétence d'historienne une connaissance pratique approfondie du travail des textiles, elle a pu dresser un tableau complet des opérations effectuées par les travailleurs de la laine sous le contrôle tatillon des autorités.

Plutôt que de publier sa thèse, fruit de cette recherche régionale, Dominique Cardon a préféré élargir son enquête à l'état actuel des connaissances acquises dans le domaine européen. Tirant parti [...]


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Écrit par :

  • : docteur en histoire, directeur d'études à l'École des hautes études en sciences sociales

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Françoise PIPONNIER, « LA DRAPERIE AU MOYEN ÂGE (D. Cardon) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 29 novembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/la-draperie-au-moyen-age/