L'ART DU NU AU XIXe SIÈCLE. LE PHOTOGRAPHE ET SON MODÈLE (exposition)

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Le succès obtenu par L'Art du nu au XIXe siècle. Le photographe et son modèle, exposition présentée à la Bibliothèque nationale de France du 14 octobre 1997 au 18 janvier 1998 a consacré cet établissement comme un des lieux majeurs de la recherche sur la photographie ancienne. Les collections conservées par le département des Estampes et de la Photographie constituent, en nombre et en qualité, probablement l'un des fonds les plus importants au monde. Le dépôt légal qui, dès ses débuts, a touché la photographie comme toute image reproductible, complété par des dons ou des acquisitions, est à l'origine de cette richesse. On commence tout juste à en prendre l'exacte mesure : il a fallu, depuis plusieurs années, le travail patient de conservateurs spécialisés pour inventorier, trier, attribuer et surtout étudier cet ensemble extrêmement divers, où les grands noms côtoient les anonymes, et les sujets classiques des recherches beaucoup plus audacieuses. C'est tout cela qu'a traduit Le Photographe et son modèle, dont l'initiative revient à la Bibliothèque nationale, fédérant autour d'elle deux autres institutions, l'École nationale supérieure des beaux-arts, dont la contribution était naturellement appelée par le thème traité, et le musée Rodin, qui permettait d'illustrer la problématique générale par deux cas précis, ceux des sculpteurs Rodin et Falguière.

On sait combien l'étude du nu a été capitale dans la formation artistique depuis la Renaissance, au point que le nom d'académie désigne tout aussi bien cette pratique que l'institution où elle était enseignée. L'apprentissage du métier de peintre ou de sculpteur fut ainsi, durant plus de trois siècles, synonyme de ces séances d'après le modèle vivant, indifféremment masculin ou féminin. C'était là l'élément central de l'enseignement artistique, le point de départ obligé, un exercice auquel d'ailleurs ne dédaignaient pas de revenir des artistes déjà engagés dans la carrière, tel Gé [...]


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Écrit par :

  • : ancien élève de l'École normale supérieure, professeur à l'université de Paris-IV-Sorbonne

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Barthélémy JOBERT, « L'ART DU NU AU XIXe SIÈCLE. LE PHOTOGRAPHE ET SON MODÈLE (exposition) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 13 août 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/l-art-du-nu-au-xixe-siecle-le-photographe-et-son-modele/