KOWEÏT, ville

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Située dans l'est du Koweït, la ville de Koweït, capitale nationale, se dresse sur la rive sud de la baie de Koweït dans le golfe Persique. Son nom arabe, Al-Kuwayt, vient du mot kut (« fort »).

Koweït : carte administrative

Koweït : carte administrative

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Carte administrative du Koweït. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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La ville fut fondée au début du xviiie siècle par un groupe de la tribu 'Utub (dont la famille Sabah) originaire du centre de la péninsule arabique ayant migré sur la côte du Golfe. D'une superficie de 13 kilomètres carrés seulement, la vieille cité aux murs de pisé vivait essentiellement de la pêche aux perles et du commerce avec le sous-continent indien et l'Afrique de l'Est. Elle fut longtemps le seul site habité d'importance dans le pays.

L'apparition de l'industrie pétrolière au Koweït au lendemain de la Seconde Guerre mondiale entraîna l'essor rapide de la ville de Koweït et de ses environs, y compris du quartier résidentiel d'Hawalli. Le mur d'enceinte fut abattu en 1957 et seules trois portes ont été conservées. La ville devient bientôt un centre administratif, commercial et financier florissant, doté de grands hôtels et de hauts immeubles de bureaux. Son activité bancaire figure parmi les plus développées du Moyen-Orient. La ville de Koweït possède de multiples résidences de luxe ainsi que de nombreux parcs et jardins, tandis qu'un flot de véhicules automobiles emprunte ses avenues arborées. L'université de Koweït a ouvert ses portes en 1966. Le musée d'histoire de la ville expose des objets mis au jour lors de fouilles archéologiques sur l'île de Faïlaka.

Lorsque l'Irak envahit et occupa le Koweït d'août 1990 à février 1991, les troupes irakiennes pillèrent systématiquement la capitale de ses réserves de nourriture et de biens de consommation, de ses équipements et autres actifs mobiliers, forçant de nombreux habitants à fuir le pays. Les bâtiments et les infrastructures de la ville subirent de lourds dégâts. Après la guerre du Golfe, les Koweïtiens purent retourner dans leur capitale et reconstruisirent une grande partie de la ville. Cette dernière comptait 32 403 habitants (2005) tandis que l'agglomération en regroupait 1 810 000 (estim. 2005).

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Pour citer l’article

« KOWEÏT, ville », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 15 février 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/koweit-ville/