KEVLAR

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Le Kevlar est une fibre synthétique mise au point à partir de 1965 par Stephanie L. Kwolek (1923-2014), chimiste de la firme américaine Du Pont de Nemours, et commercialisée en 1972. C'est un polymère de la famille des aramides ou polyamides aromatiques, dont le nom scientifique est poly-para-phénylène téréphtalamide. La composition chimique de cette fibre aramide est proche du Nylon mais sa structure spécifique lui confère des propriétés remarquables, notamment une grande résistance à la traction, aux chocs, au feu et à la corrosion.

Après la Seconde Guerre mondiale, les grandes firmes américaines orientent leurs développements à la fois vers les produits de grande consommation et vers le secteur militaire. Du Pont de Nemours, à qui l'on doit déjà le Nylon (commercialisé en 1938), recherche en particulier de nouvelles fibres textiles légères susceptibles de remplacer l'acier dans la structure des pneumatiques. C'est dans le laboratoire chargé de ces travaux que Stephanie L. Kwolek découvre fortuitement, comme elle le déclara elle-même, une solution liquide polymère cristalline donnant une nouvelle fibre dont les essais montreront les caractéristiques de légèreté et de résistance, et à laquelle la firme donnera le nom de Kevlar.

Étant incombustible et cinq fois plus résistante que l'acier, cette nouvelle fibre trouve ses premières applications dans le domaine de la protection militaire, avec des gilets pare-balles et des casques qui feront tout d'abord son succès. Ses usages s'étendront ensuite à l'aéronautique, pour des parties d'ailes d'avions ou des pièces de vaisseaux spatiaux. Utilisé sous formes de fibres tissées, le Kevlar est en général incorporé avec d'autres matériaux pour former des composites utilisés dans un grand nombre de produits réclamant résistance et légèreté, comme les équipements professionnels de sécurité – gants de protection anti-coupures, vêtements pour bûcherons ou pompiers... – ou les équipements sportifs – raquettes de tennis, skis, pièces de bicyclettes...

Dès [...]

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  • Pierre LASZLO
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Dans le chapitre « Grandes classes de polymères »  : […] Polyéthylène . Hans von Pechmann (1850-1902) le prépara fortuitement par chauffage de diazométhane CH 2 N 2 en 1898. Ses collègues Eugen Bamberger (1857-1932) et Friedrich Tschirner caractérisèrent le composé blanc et cireux comme de composition (–CH 2 –) n . En 1933, le matériau fut redécouvert par Eric William Fawcett (1908-1987) et Reginald O. Gibson […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/polymeres/#i_91833

Pour citer l’article

Bruno JACOMY, « KEVLAR », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 21 août 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/kevlar/