WALKER KARA (1969-    )

Artiste américaine, Kara Walker explore, par ses silhouettes de papier découpé aux contours complexes, les relations entre les races et entre les sexes.

Fille de Larry Walker, artiste et directeur du département artistique à l'université du Pacifique de Stockton, en Californie, Kara Walker naît le 26 novembre 1969, dans la même ville. Dès son plus jeune âge, elle montre des aptitudes artistiques, mais ce n'est qu'à partir de treize ans, lorsque sa famille part vivre en Georgie, qu'elle s'intéresse à la question des races. L'étudiante passe une licence au College of Art d'Atlanta en 1991, puis une maîtrise à la School of Design de Rhode Island en 1994. C'est là qu'elle commence à travailler avec des silhouettes en se penchant sur les thèmes de l'esclavage, de la violence et du sexe à partir de sources diverses, livres, caricatures, films et dessins animés.

En 1994, les œuvres de Kara Walker sont présentées lors d'une exposition de jeunes talents au Drawing Center de New York. Elle choisit de montrer une fresque de 15 mètres, intitulée Gone, a Historical Romance of a Civil War as It Occurred Between the Dusky Thighs of One Negress and Her Heart (« Roman historique disparu de la guerre de Sécession telle qu'elle se déroula entre les cuisses basanées d'une négresse et son cœur »), dans laquelle des silhouettes grandeur nature composent des scènes troublantes dans le cadre du Sud d'avant la guerre de Sécession. Cette œuvre et celles qui suivront, notamment la série d'aquarelles Negress Notes (Brown Follies) (1996-1997), font beaucoup parler d'elles. Certains artistes afro-américains, en particulier ceux qui ont lutté pour les droits civiques, déplorent l'usage qu'elle fait des caricatures racistes. Kara Walker réplique que son intention artistique n'est pas de créer des images plaisantes ni de poser des questions dont les réponses seraient simples.

En 1997, la jeune fille, âgée de vingt-sept ans, reçoit une bourse de la fondation MacArthur. Son travail est exposé dans des galeries et des mu [...]


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« WALKER KARA (1969-    ) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 19 septembre 2017. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/kara-walker/