REUTER JULIUS (1816-1899)

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Né à Kassel en Allemagne, Israël Beer Josaphat (Paul Julius Reuter après sa conversion) fut d'abord commis chez un oncle banquier à Göttingen, où il aurait fait la connaissance du mathématicien Gauss dont les travaux s'orientaient vers l'électromagnétisme. S'il se familiarise avec l'information en travaillant à Paris au Bureau Havas, il sera toujours plus préoccupé par les questions de transmission. En 1849, il organise la liaison (par pigeons voyageurs) entre les terminaux des lignes télégraphiques allemande d'Aix-la-Chapelle et franco-belge de Verviers. En 1851, au lendemain de l'installation du premier câble sous-marin Douvres-Calais, il s'établit à Londres, obtient la nationalité britannique et, sur le modèle Havas, crée cette agence Reuter, d'abord mal accueillie par des quotidiens qui se livrent par ailleurs une concurrence acharnée et fort onéreuse en matière d'information télégraphique. En 1858, The Morning Advertiser accepte pourtant les services de Reuter, puis c'est le tour du Times, malgré sa répulsion première, et enfin de l'ensemble de la presse. Lorsque, en 1860, Reuter, le premier, rapporte de Paris certains propos tenus par Napoléon III à l'ambassadeur d'Autriche, qui laissent présager l'imminence de la guerre en Italie, sa notoriété est définitivement acquise en Angleterre. Elle le sera à travers le monde lorsqu'il aura mis en œuvre un ingénieux système d'acheminement des nouvelles pendant la guerre de Sécession, consistant notamment à faire transporter par les courants des bouteilles lancées à la mer.

Fait baron en 1871 par le duc de Saxe-Cobourg-Gotha, Julius von Reuter se verra confirmer par la reine Victoria les privilèges attachés à ce titre.

L'Agence Reuter est une société à responsabilité limitée enregistrée au Royaume-Uni. Elle est la propriété de quatre associations représentant les quotidiens nationaux, ainsi que la presse régionale du Royaume-Uni et les journaux de la république d'Irlande, de l'Australie et de la Nouvelle-Zélande, depuis 1941. À la fois société coopérative et trust, selon la législation britannique, elle ne pourrait êtr [...]


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Pierre Albin MARTEL, « REUTER JULIUS - (1816-1899) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 10 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/julius-reuter/