HUXLEY JULIAN SORELL (1887-1975)

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Biologiste, écrivain et philosophe anglais, sir Julian Sorell Huxley faisait partie d'une illustre famille : son grand-père était Thomas Henry Huxley, l'ami et le collaborateur de Charles Darwin, et il était le frère de l'écrivain Aldous Huxley. Il reçut sa formation scientifique au Balliol College, à Oxford, où il fut, de 1910 à 1912, maître de conférences. Il poursuivit une carrière de zoologiste, comme associé de recherche (1912-1913), puis assistant (1913-1916) au Rice Institute, à Houston (Texas), comme fellow et senior demonstrator du New College d'Oxford (1919-1925), comme professeur à la Royal Institution et au King's College de Londres (1925-1935). Son activité scientifique ne se borna pas à la recherche ni à l'enseignement ; il fut, en effet, réalisateur de plusieurs films zoologiques, dont l'un reçut un oscar en 1934, dirigea le département de biologie pour la 14e édition de l'Encyclopædia Britannica, prit part à des expéditions scientifiques et publia un grand nombre d'ouvrages et d'articles. Élu membre de la Royal Society en 1938, il fut anobli en 1958 et reçut de nombreuses décorations et médailles, en particulier celle de chevalier de l'Arche d'or (Pays-Bas). De 1946 à 1948, il fut directeur général de l'U.N.E.S.C.O., poste qu'il a été le premier à occuper. Il s'intéressa beaucoup aux parcs naturels, aux jardins zoologiques et participa à plusieurs expéditions, notamment au Spitzberg en 1921 et en Jordanie en 1963.

Julian Sorell Huxley

Julian Sorell Huxley

photographie

Le biologiste, écrivain et philosophe britannique Julian Sorell Huxley (1887-1975), en compagnie de Edward Hulton, patron de presse, au centre, en 1941. 

Crédits : Hulton Getty

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La pensée et l'œuvre de Julian Huxley ont été guidées de façon constante par l'idée de l'évolution : évolution des espèces par la sélection naturelle, mais aussi évolution dans le domaine de la pensée humaine. Il a ainsi voulu étendre l'explication évolutionniste aux domaines social, éthique et même religieux, cherchant, toute sa vie, à réunir dans un humanisme total l'ensemble des formes de la pensée. À partir de 1949, il a été l'un des principaux promoteurs de l'Histoire du développement culturel et scientifique de l'humanité (6 vol.) publiée sous les a [...]

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Écrit par :

  • : professeur honoraire à l'université de Paris-VI-Pierre-et-Marie-Curie, ancien directeur des sciences à l'U.N.E.S.C.O.

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Pour citer l’article

Pierre AUGER, « HUXLEY JULIAN SORELL - (1887-1975) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 07 octobre 2018. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/julian-sorell-huxley/