JEUX PARALYMPIQUES

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Des champions d'exception et... comme les autres

L'image du sport servant de soutien psychologique pour les champions paralympiques appartient désormais au passé. Avant d'être des handicapés, ce sont des sportifs de très haut niveau, dont certains connaissent même une renommée certaine.

Côté français, on peut citer l'athlète malvoyante Assia El Hannouni, quadruple médaillée d'or (100, 200, 400 et 800 mètres, en battant à chaque fois le record du monde) aux Jeux d'Athènes en 2004, double médaillée d'or (200 et 400 mètres) aux Jeux de Pékin en 2008 et aux Jeux de Londres en 2012, dont certaines performances (53,67 s sur 400 mètres en 2008 à Pékin) lui permettraient de bien figurer dans les finales des Championnats de France des « valides ». Béatrice Hess, contrainte de se déplacer en fauteuil roulant dans la vie de tous les jours, se mue en championne redoutable dans l'élément liquide : de 1984 à 2000, la nageuse a remporté vingt médailles d'or aux jeux Paralympiques. Arnaud Assoumani, né sans bras gauche, décrocha la médaille d'or aux Jeux de Pékin en 2008 dans le concours de saut en longueur avec une performance remarquable (7,23 m).

Deux épreuves ont un statut particulier : le 1 500 mètres-fauteuil pour les hommes, le 800 mètres-fauteuil pour les femmes. En effet, elles se déroulent traditionnellement non pas aux jeux Paralympiques, mais sont des épreuves de démonstration lors des jeux Olympiques, du moins jusqu'en 2000. Mustapha Badid a remporté le 1 500 mètres-fauteuil en 1988, Claude Issorat s'est imposé en 1992 et en 1996, et a obtenu la médaille d'argent en 2000 ; par ailleurs, il obtint trois médailles d'or et une de bronze aux jeux Paralympiques en 1996, une médaille d'or et une d'argent en 2000. Champion du monde du 1 500 mètres-fauteuil en 2003 à Paris, Joël Jeannot obtint une médaille d'or en 2000, une médaille d'or et une d'argent en 2004.

Ailleurs, chez les hommes, nommons le Canadien Arnie Boldt, amputé de la jambe droite, champion paralympique de saut en hauteur en 1976, qui parvint à franchir en 1981 une barre placée à 2,08 mètres. L'Américain Tony Volpentest, né sans mains ni pieds, remporta quatre médailles d'or en sprint (1992, 1996). Le cycliste espagnol Javier Otxoa se distingua sur le Tour de France (treizième en 2000) ; victime d'un accident qui lui laissa d'importantes séquelles motrices, il reprendra la compétition chez les paralympiques et obtiendra la médaille d'or dans la course sur route en 2004 à Athènes.

Chez les femmes, l'Australienne Louise Sauvage remporta le 800 mètres-fauteuil en 1996 et en 2000 ; elle a en outre obtenu dix médailles d'or aux jeux Paralympiques, de 1992 à 2000. La Canadienne Chantal Petitclerc, privée de l'usage de ses jambes par un accident à l'adolescence, s'adjugea quatorze médailles d'or dans les courses en fauteuil, de 1996 à 2008. L'athlète américaine Marla Runyan, déficiente visuelle, obtint cinq médailles d'or aux jeux Paralympiques (1992, 1996) et se classa huitième du 1 500 mètres aux jeux Olympiques de Sydney en 2000, auxquels elle participa donc avec les « valides ». La nageuse sud-africaine Natalie Du Toit, amputée de la jambe gauche, remporta cinq médailles d'or aux jeux Paralympiques en 2004, cinq également en 2008 ; surtout, en 2008, elle participa à l'épreuve de 10 kilomètres en eau libre aux jeux Olympiques avec les « valides », et se classa seizième.

Le cas de l'athlète sud-africain Oscar Pistorius, triple médaillé d'or à Pékin en 2008, a posé un problème complexe : né sans péronés et amputé des deux pieds, il court avec des prothèses en carbone issues de la haute technologie. Ses performances se sont approchées de celles des valides (par exemple, 45,07 s sur 400 mètres en 2011) et il a émis le souhait de participer en 2008 non aux jeux Paralympiques, mais aux jeux Olympiques. La Fédération internationale d'athlétisme, considérant que ses prothèses lui procuraient un avantage par rapport aux valides, a rejeté cette demande, avant que le Tribunal arbitral du sport ne casse cette décision ; Oscar Pistorius n'est finalement pas parvenu à réaliser les minima nécessaires, pour quelques centièmes de seconde. Néanmoins, Oscar Pistorius participera aux jeux Olympiques de Londres, en 2012, où il se qualifiera pour les demi-finales du 400 mètres et la finale du relais 4 fois 400 mètres.

Oscar Pistorius

Photographie : Oscar Pistorius

L'athlète sud-africain Oscar Pistorius, ici en 2012 lors des jeux Paralympiques de Londres, court avec des prothèses en carbone issues de la haute technologie. 

Crédits : Julian Finney/ Getty Images

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S'il fallait une preuve par l'absurde que les sportifs handicapés sont des champions « comme les autres », il suffirait d'indiquer que le [...]

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  • : historien du sport, membre de l'Association des écrivains sportifs

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  • Écrit par 
  • Pierre LAGRUE
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Pour citer l’article

Pierre LAGRUE, « JEUX PARALYMPIQUES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 27 mai 2022. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/jeux-paralympiques/