JEUX PARALYMPIQUES

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Des champions d'exception et... comme les autres

L'image du sport servant de soutien psychologique pour les champions paralympiques appartient désormais au passé. Avant d'être des handicapés, ce sont des sportifs de très haut niveau, dont certains connaissent même une renommée certaine.

Côté français, on peut citer l'athlète malvoyante Assia El Hannouni, quadruple médaillée d'or (100, 200, 400 et 800 mètres, en battant à chaque fois le record du monde) aux Jeux d'Athènes en 2004, double médaillée d'or (200 et 400 mètres) aux Jeux de Pékin en 2008 et aux Jeux de Londres en 2012, dont certaines performances (53,67 s sur 400 mètres en 2008 à Pékin) lui permettraient de bien figurer dans les finales des Championnats de France des « valides ». Béatrice Hess, contrainte de se déplacer en fauteuil roulant dans la vie de tous les jours, se mue en championne redoutable dans l'élément liquide : de 1984 à 2000, la nageuse a remporté vingt médailles d'or aux jeux Paralympiques. Arnaud Assoumani, né sans bras gauche, décrocha la médaille d'or aux Jeux de Pékin en 2008 dans le concours de saut en longueur avec une performance remarquable (7,23 m).

Deux épreuves ont un statut particulier : le 1 500 mètres-fauteuil pour les hommes, le 800 mètres-fauteuil pour les femmes. En effet, elles se déroulent traditionnellement non pas aux jeux Paralympiques, mais sont des épreuves de démonstration lors des jeux Olympiques, du moins jusqu'en 2000. Mustapha Badid a remporté le 1 500 mètres-fauteuil en 1988, Claude Issorat s'est imposé en 1992 et en 1996, et a obtenu la médaille d'argent en 2000 ; par ailleurs, il obtint trois médailles d'or et une de bronze aux jeux Paralympiques en 1996, une médaille d'or et une d'argent en 2000. Champion du monde du 1 500 mètres-fauteuil en 2003 à Paris, Joël Jeannot obtint une médaille d'or en 2000, une médaille d'or et une d'argent en 2004.

Ailleurs, chez les hommes, nommons le Canadien Arnie Boldt, amputé de la jambe droite, champion paralympique de saut en hauteur en 1976, qui parvint à franchir en 1981 une barre placée à 2,08 mètres. L'Américain Tony Vol [...]

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Écrit par :

  • : historien du sport, membre de l'Association des écrivains sportifs

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  • Écrit par 
  • Pierre LAGRUE
  •  • 7 667 mots
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Dans le chapitre « Les jeux Paralympiques d'été »  : […] Les jeux Paralympiques d'été connaissent une participation assez modeste à leurs débuts : en 1960, ils réunissent à Rome quatre cents sportifs, représentant vingt-trois pays ; cinquante-sept épreuves dans huit sports (athlétisme, basket-fauteuil, dartchery [combiné de tir à l'arc et de fléchettes], escrime-fauteuil, natation, billard, tennis de table et tir à l'arc) sont au programme. Mais le pro […] Lire la suite

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Pour citer l’article

Pierre LAGRUE, « JEUX PARALYMPIQUES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 juin 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/jeux-paralympiques/